Antica cultura giapponese – L’aristocrazia Heian

Nell’antica cultura giapponese gli aristocratici del periodo Heian (794-1191) sono probabilmente i più affascinanti. Molti dei loro valori, pratiche e costumi sembrano essere quasi opposti a ciò che consideriamo ovvio o “normale” nella società contemporanea. Gli aristocratici erano membri della società che detenevano ranghi nella corte imperiale. C’era poco spazio per la mobilità sociale nel Giappone Heian e il grado veniva ereditato o concesso dall’imperatore stesso. Sebbene solo l’1% della popolazione fosse aristocratico, quasi tutta la letteratura storica di questo periodo è scritta dall’aristocrazia sull’aristocrazia. Si sa molto poco sullo stile di vita della gente comune durante l’Heian Japan.

Il romanticismo era molto vivo in questo periodo. Se un uomo vedeva una donna di buon gusto e voleva incontrarla, scopriva prima dove viveva. Avrebbe quindi composto una poesia di circa tre versi. Tutto ciò che riguardava la poesia richiedeva la perfezione, compresa la grafia, la carta e il tipo di profumo usato per profumare la lettera e la busta. A seconda della stagione e delle circostanze, un rametto o un fiore adatto verrebbe selezionato e allegato alla lettera. Dopo aver giudicato il livello di raffinatezza e gusto dell’uomo dalla poesia, la donna potrebbe quindi decidere di invitare l’uomo per una visita. Al primo incontro la donna si sedeva dietro uno schermo in modo che si potesse vedere solo il suo profilo ei due chiacchieravano ed eventualmente si scambiavano poesie. Se entrambe le parti hanno fornito sufficienti suggerimenti, potrebbe seguire una relazione fisica.

Il concetto di bellezza era molto diverso durante l’Heian rispetto a oggi. Molte regole di bellezza applicate a entrambi i sessi. Il corpo nudo era considerato brutto e doveva essere sempre vestito, spesso con molti strati di vestiti. La scelta dell’abito era fondamentale e anche un piccolo errore poteva essere fonte di grande imbarazzo o distruggere una reputazione. Per entrambi i sessi una figura paffuta, un viso tondo e gonfio, una pelle bianca e polverosa e occhi piccoli erano considerati ideali. Una figura magra e la pelle scura erano associate alla classe dei contadini che lavoravano spesso all’aperto e non mangiavano abbastanza.

Alcune regole erano più specifiche per le donne. I denti bianchi erano brutti dagli aristocratici Heian e le donne si annerivano i denti con una tintura nera appiccicosa. Quando sorrideva o rideva, la bocca di una donna poteva apparire come un ovale scuro e sdentato. Anche le donne hanno dovuto riposizionare le sopracciglia poiché madre natura aveva apparentemente commesso un errore. Per correggere l'”errore” le sopracciglia sono state strappate e poi dipinte, di solito piuttosto spesse, circa 2-3 centimetri sopra la posizione originale. I capelli lunghi erano un’altra caratteristica considerata attraente e le donne spesso si facevano crescere i capelli in modo che fossero più lunghi della lunghezza del loro corpo. Lavare tutti questi capelli era un lavoro per la servitù e poteva essere un evento che durava tutto il giorno.

C’erano anche regole di bellezza e di apparenza specifiche per gli uomini. Una grande quantità di peli sul viso non era attraente, ma un paio di baffi sottili e/o un piccolo ciuffo di barba sul mento erano considerati ideali. Gli uomini potrebbero non aver avuto bisogno di strapparsi le sopracciglia, ma le raffigurazioni idealizzate di questo periodo mostrano le sopracciglia alte sulla fronte. Gli uomini aristocratici di questo periodo hanno la reputazione di essere femminili e in alcune opere d’arte è difficile distinguere uomini e donne. Ciò è particolarmente evidente nelle raffigurazioni di bambini e giovani adulti. Le cose sono cambiate molto dai tempi dell’aristocrazia Heian, ma familiarizzare con le loro opinioni sul mondo aiuta a mettere in prospettiva i nostri valori contemporanei.

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