Come la leadership influisce sulla cultura e la cultura influisce sulla leadership

È stato scritto così tanto sulla leadership che posso davvero aggiungere ben poco. I leader dovrebbero essere narratori, comunicatori, olistici, strategici, incoraggianti, creativi, conservatori, che assumono rischi, etici, competitivi, stimolanti e tutta una serie di altri attributi che sono troppo numerosi per essere menzionati. Ci sono attualmente 940 libri disponibili sull’argomento e non mi sorprenderebbe se ci fossero più di mezzo milione di articoli sull’argomento. È il pane quotidiano di ogni società di consulenza in tutto il mondo. Con così tanto pensiero e intuizione, perché è ancora un problema?

La risposta sta nella cultura. L’intero scopo della leadership è creare una cultura. In un’organizzazione grande e ben consolidata può essere difficile per un estraneo implementare una nuova cultura. Quindi, la leadership crea una cultura o la cultura crea una leadership? La risposta ad entrambe le domande è si.

La cultura che influenza la leadership

“Sono qui da 25 anni”. disse il direttore di un grande comune. “Finora sono sopravvissuto a 3 City Manager e sopravviverò a questo”. Questo è l’atteggiamento che devono affrontare molti leader, specialmente quando vengono coinvolti da organizzazioni esterne per dirigere o gestire organizzazioni grandi e ben consolidate. Soprattutto le culture negative possono minare la leadership positiva poiché le iniziative sono attivamente minate da manager che hanno un interesse nella vecchia cultura. Che sia attraverso la manipolazione o l’autocompiacimento, le culture negative possono creare sfide significative per il cambiamento.

Una leadership negativa, tuttavia, può avere un effetto rapido e drammatico su una cultura positiva. WorldCom era un leader nel settore delle telecomunicazioni e una cultura molto innovativa fino a quando Bernie Ebbers non ha preso il sopravvento. Mentre spremeva ogni centesimo che poteva dall’ambiente e faceva pressione sui dipendenti affinché lavorassero di più con meno, stava saccheggiando l’azienda. Il fatturato è aumentato vertiginosamente e, nel giro di pochi anni, WorldCom è fallita.

La cultura come funzione di leadership

Le aziende riflettono l’etica dei leader che le gestiscono. Bob Page si sentiva un estraneo e doveva nascondere la sua sessualità. Quando ha costruito Replacements Ltd. ha assicurato che sarebbe stato un luogo che accettava la diversità non solo nello stile di vita ma anche nel pensiero e avrebbe investito nella costruzione della propria comunità. Anita Roddick ha fondato il Body Shop per dimostrare che si poteva costruire una società ecologica che riflettesse il suo impegno per l’attivismo ambientale. L’impegno di Jim Goodnight per l’equilibrio tra lavoro e vita privata fa parte della cultura di SAS, la più grande azienda privata al mondo. L’impegno di Jack Welch a essere il migliore ha creato un ambiente di eccellenza in General Electric. In ognuno di questi casi, l’etica del leader è diventata una parte centrale della cultura.

Gli ostacoli al cambiamento culturale

I veri ostacoli al cambiamento culturale sono quelli che chiamiamo ostacoli interni. Il falso ego, la paura, l’autocompiacimento e le idee preconcette creano un ambiente negativo. Quando viene introdotto il cambiamento c’è resistenza, anche quando il cambiamento è positivo. Le persone imparano diversi meccanismi di coping per evitare il cambiamento, come nascondersi dietro le procedure, chiacchiere o pettegolezzi e lamentele da “cool” o minare attivamente l’iniziativa. La domanda allora diventa come può la leadership avere un impatto positivo sulla cultura di un’organizzazione.

Come può una leadership influenzare la cultura

Indipendentemente dal fatto che un leader emerga attraverso l’organizzazione o venga portato dall’esterno per cambiare l’organizzazione, ci sono modi in cui la leadership può avere un impatto sulla cultura.

1. Walk the Talk Le persone osservano quello che fai, non solo quello che dici e i valori del leader, non solo quello che dice, mentre il CEO di Enron Kenneth Lay e il suo team di gestione rubavano agli azionisti, molti dei suoi trader ridevano di come stavano per mandare in bancarotta vecchiette per le bollette del riscaldamento. Questa è la parte più difficile della leadership. Avendo lavorato con persone che hanno scritto libri sull’argomento, posso dirti che spesso le loro azioni non corrispondevano alle loro parole e l’effetto era che un certo numero di persone non li rispettava. Quando dici che stai per fare qualcosa, devi seguire e fare.

2. I premi e l’applicazione sono una funzione dell’etica. .
Apprezziamo ciò che riconosciamo. Come vengono premiate o riconosciute le persone? Ad esempio, se desideri collaborazione e lavoro di squadra e poi premiare le persone per “aver raggiunto i loro numeri”, le loro energie saranno puntate su ciò per cui sono state riconosciute. Jim Goodnight di SAS impone che le persone lavorino solo 37,5 ore a settimana perché si esauriranno se lavorano fino a tardi e sono quindi meno produttive. Se le persone “sì” vengono promosse, allora la cultura vedrà che conformarsi è l’unico modo per avere successo e creerai una cultura gerarchica.

3. Sii appassionato
La passione è contagiosa e alle persone piace farne parte. Come dice il proverbio nel programma di leadership della Marine Corp., “Le persone ti seguiranno perché devono o perché vogliono e chi vuoi con una pistola alle spalle?” Quando ispiri le persone a cambiare, riprogrammerai letteralmente i loro cervelli e loro si prenderanno la responsabilità per garantire il successo.

4. Entra in rete con l’organizzazione
Molti dirigenti senior sono molto lontani dalla prima linea, che è letteralmente il punto in cui la gomma colpisce la strada. Queste sono le persone che alla fine creano la cultura. Molti leader interagiscono davvero solo con i loro subalterni diretti, il che dà loro un’idea distorta di ciò che sta accadendo. Cosa sta realmente accadendo in prima linea nell’organizzazione? Chi sono gli abilitatori e i resistenti nell’organizzazione? Questo è l’unico vantaggio della promozione all’interno dell’organizzazione: conoscono le persone. Naturalmente, i problemi all’interno dell’organizzazione possono richiedere una nuova leadership. In entrambi i casi è importante essere in rete nella cultura. C’è la cultura che hai e la cultura che molti leader pensano di avere.

Alcuni anni fa, ho sentito questa storia da un cliente. Era sconvolto dal fatto che l’organizzazione si stesse sbarazzando delle loro sale fumatori perché il fumo era vietato dalla legge nell’intero edificio. “Anche se non fumo”, mi ha detto. “Sono rimasto sbalordito da quello che stava succedendo lì dentro. Le persone parlavano davvero senza riguardo al titolo perché avevano una cosa in comune: una dipendenza. Un giorno un vicepresidente senior è venuto da me e mi ha parlato di questo ragazzo con cui stava parlando aveva una serie di ottimi suggerimenti sui rapporti di lavoro che voleva implementare. Mi ha chiesto chi fosse, ho cercato e ho scoperto che faceva parte del personale di custodia. Era letteralmente il bidello. “

I leader devono rimuovere gli strati intorno a loro e costruire in “stanze fumatori”.

5. Comunicare chiaramente
Può sembrare un’affermazione ovvia, ma in assenza di una comunicazione chiara c’è una comunicazione poco chiara e informale, cioè il gossip. I pettegolezzi possono minare qualsiasi cambiamento e avere un impatto negativo sulla cultura. Le persone apprezzano la comunicazione onesta e diretta, anche quando è negativa. La parte peggiore è non sapere.

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