Competenza culturale in ambito sociale e sanitario

Che cos’è la “competenza culturale”?

La cultura è un aspetto dell’identità, che tutti abbiamo. La cultura si basa su una serie di cose condivise con gli altri come la lingua, la storia condivisa, le credenze, gli atteggiamenti, le celebrazioni, il gusto musicale, l’abbigliamento, la dieta e molti altri. La cultura è fondamentalmente una comprensione condivisa con altri della stessa cultura. Le culture non sono né inferiori né superiori: sono solo diverse.

Nell’assistenza sanitaria e sociale, negli ultimi anni c’è stato uno spostamento verso la “competenza culturale” come aspetto chiave di tutta la pratica professionale. L’idea che i lavoratori siano “competenti” nel lavorare con altri di culture diverse è un passo dall’essere “sensibili” ai bisogni delle altre persone. L’idea che i professionisti debbano essere competenti nel lavorare con la differenza e la cultura invece di essere semplicemente “sensibili” al riguardo ha guadagnato forza negli ultimi anni. Il termine competenza culturale ha quindi ampiamente sostituito il termine sensibilità culturale nel lavoro sociale e nell’assistenza sanitaria.

Se i lavoratori devono essere visti come culturalmente competenti, allora devono essere in grado di articolare cosa sia la competenza culturale. Al contrario, il concetto stesso di competenza implica che coloro che non possiedono una conoscenza e una comprensione sufficienti del ruolo della cultura delle persone sono per definizione “incompetenti” nel loro lavoro se non possono lavorare in modo efficace per soddisfare le diverse esigenze delle persone.

È opinione consolidata che la competenza sia costituita da conoscenze, valori e abilità (es: Maclean e Caffrey 2009).

A nostro avviso, la pratica culturalmente competente implica:

1. Conoscenza e comprensione di:

· la tua cultura

· qualsiasi pregiudizio culturale che hai

· il concetto di cultura e come questo possa influenzare convinzioni e comportamenti

· conoscenze culturali specifiche

2. Una serie di valori e atteggiamenti, compreso l’impegno a:

· valorizzare e celebrare la differenza

· rispettando l’individualità e il ruolo che la cultura gioca in questo

3. E una serie di abilità, tra cui:

· comunicazione culturalmente competente

· valutazione culturalmente competente

· fornitura di cure culturalmente sensibili

È importante riconoscere che la cultura è un aspetto dell’identità di una persona. Non è la loro “intera” identità e non funge da predittore di come una persona si comporterà e in cosa crederà. Ognuno sceglierà quali aspetti della propria identità culturale “possederanno” e quali no. In quanto tale, ogni persona avrà un approccio unico alla propria cultura, portando a una complessità dei modi in cui la cultura influenzerà i bisogni e le preferenze individuali delle persone.

Competenza culturale e consapevolezza di sé per gli operatori sanitari e sociali

Per essere culturalmente competenti, i lavoratori dell’assistenza sociale e sanitaria devono sviluppare alcune abilità e conoscenze chiave per una pratica efficace. Per apprezzare le diverse culture alle quali le persone si associano pienamente e per instaurare rapporti di lavoro efficaci con gli utenti dei servizi e gli operatori, è importante comprendere la diversità che c’è nella vita quotidiana.

All’interno di tutte le culture e gruppi religiosi vi è un’ampia variazione nella pratica ed è importante rendersi conto che i gradi di rigore e osservanza sono definiti individualmente. I lavoratori culturalmente competenti apprezzeranno che la cultura non è monolitica e sarà pericoloso fornire servizi basati su concetti stereotipati, ad esempio, di “un ebreo”, “un indù” o “un musulmano”. Alcune persone nate in una comunità religiosa potrebbero non considerarsi membri di quella comunità. Per altri la loro religione, tradizioni e rituali possono essere importanti, ma potrebbero non osservare, diciamo, requisiti dietetici rigorosi. Pertanto, è importante consentire agli individui di definire la propria cultura e religione.

Il modo in cui una persona vede se stessa e la propria identità sarà influenzata dalla propria cultura e religione, ma questo può variare tra i diversi gruppi e in base alle preferenze personali individuali. Il modo in cui viviamo le nostre vite è influenzato dall’ambiente in cui tutti viviamo.

Se accettiamo che le culture non sono migliori o peggiori l’una dell’altra, ma sono semplicemente diverse, allora dobbiamo essere chiari sul fatto che alcune delle idee e delle “verità” che portiamo nel nostro lavoro sono esse stesse culturalmente radicate. Come operatori nel settore sociale e sanitario abbiamo anche la nostra cultura, sia come individui nella società che come dipendenti di organizzazioni e membri di team che hanno culture. Una pratica culturalmente competente implica la comprensione dei valori che apportiamo al nostro lavoro e una sofisticata consapevolezza di come l’oppressione, gli stereotipi della cultura altrui e il pregiudizio operano per svantaggiare gli altri. Un professionista competente è in grado di comprendere questi concetti, vedere come si relazionano alle loro pratiche e riflettere sui propri valori e “verità” sulla propria cultura e su quella degli altri.

Robinson (2007: 169) afferma:

“Un’etica si riferisce a una verità o principio universale, mentre un’emica si riferisce a verità che sono specifiche della cultura”.

Le persone che lavorano con gli altri devono avere una certa comprensione del fatto che non tutte le verità con cui siamo cresciuti sono etiche per apprezzare l’impatto che la nostra cultura e educazione hanno avuto sulle nostre convinzioni sul mondo. Non possiamo lavorare efficacemente con altre persone che hanno un’emica diversa dalla nostra se insistiamo sul fatto che tutte le loro “verità” (cioè: le loro convinzioni, valori, aspirazioni ecc.) dovrebbero essere le stesse delle nostre.

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