Cultura musicale evangelica

La cultura della musica gospel si riferisce spesso alla musica cristiana nata dalla prima chiesa afroamericana, che è stata successivamente adottata dalla maggior parte delle chiese moderne e ha influenzato molti cantanti gospel e R&B. La cultura della musica gospel è nota per i suoi ritmi unici e i ritmi contagiosi che faranno oscillare e ballare le persone insieme al coro. La musica spirituale è principalmente influenzata dalla musica africana portata dagli schiavi africani. L’uso del tamburo, della danza e del battito delle mani distingue le canzoni gospel da altre forme di musica. La cultura della musica gospel ha vissuto un momento di repressione nei primi anni della schiavitù in cui la maggior parte dei proprietari di schiavi separava i propri schiavi l’uno dall’altro per facilitare l’integrazione nella nuova cultura. Tuttavia, gli schiavi trovarono un modo per esercitarsi con la loro musica, che forse era l’unica cosa che avevano in comune che potessero ricordare, che fosse cantare e ballare dopo il lavoro o di notte, in luoghi dove non sarebbero stati facilmente ascoltati dai loro padroni . I proprietari in seguito si resero conto che gli schiavi erano più efficienti se potevano cantare. Ciò ha portato a un’infusione della musica africana con le tradizioni della religione cristiana e della lingua inglese che hanno costituito le basi del canto gospel.

Gli schiavi sviluppavano canzoni di lavoro, che cantavano mentre lavoravano nei campi. Man mano che si cristianizzavano di più, le canzoni si sono evolute in qualcosa di più che conteneva un contesto biblico più profondo preservando il messaggio della durezza della vita, del lavoro e dell’oppressione sotto i loro proprietari bianchi. La cultura della musica gospel iniziò ad evolversi ancora di più quando gli schiavi iniziarono a radunarsi nelle congregazioni nelle tende dopo il lavoro per ascoltare la predicazione del Vangelo. Lì hanno appreso dei vecchi inni cristiani classici che avrebbero poi infuso con le tecniche musicali che hanno portato con sé dall’Africa. Le improvvisazioni di vecchi e classici inni hanno portato a canzoni completamente diverse e nuovi arrangiamenti per gli inni.

Gran parte della musica gospel utilizza la tecnica di chiamata e risposta, che è una tecnica tra il solista e la congregazione. Questa è un’influenza diretta della musica africana che è stata trasferita in America dagli schiavi. Al solista è stato permesso di improvvisare con il testo e la melodia della canzone durante la tecnica di chiamata e risposta.

La musica gospel iniziò con Thomas A. Dorsey, considerato il padre della musica gospel che compose pietre miliari del gospel come “There Will Be Peace in the Valley”. Dorsey era un musicista consumato che suonava spesso il blues e si esibiva con Bessie Smith e Ma Rainey. La partecipazione ai raduni della National Baptist Convention lo ha portato a cambiare le sue preferenze musicali e ha iniziato a scrivere canzoni gospel, tra cui “If You See My Savior”.

I canti spirituali acquisirono poca importanza prima della guerra civile. Dopo la fine della guerra, fiorì un nuovo interesse per le canzoni gospel e la musica iniziò lentamente a ottenere riconoscimenti al di fuori dei circoli degli schiavi. L’abolizione della schiavitù contribuì a spianare la strada alla popolarità della cultura della musica gospel perché a quel punto gli schiavi potevano cantare liberamente la loro musica gospel.

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