Fertilizzanti Chimici, Salute, Ambiente e Bio-fertilizzanti

L’uso eccessivo di fertilizzanti chimici e pesticidi in tandem con la Rivoluzione Verde degli anni Sessanta e Settanta (nota anche come la nuova tecnologia per semi-fertilizzanti-acqua) nel contesto indiano dopo due decenni della loro diffusa applicazione in Occidente, si è inasprito il suolo, ne ha diminuito la fertilità, ha inquinato l’aria e l’acqua e ha portato rischi alla nostra salute e all’ambiente. Ironia della sorte, nonostante le disastrose conseguenze della Rivoluzione Verde nelle parti settentrionali del paese negli ultimi anni, il governo sembra essere dell’umore giusto per diffondere le conseguenze di questa tecnologia di fertilizzanti chimici per semi in altre parti del paese. Tuttavia, i rischi dei fertilizzanti chimici per la salute e l’ambiente sono stati ben stabiliti da studi effettuati di volta in volta e pongono serie sfide allo sviluppo sostenibile. In questa prospettiva, il passaggio ai biofertilizzanti e all’agricoltura biologica da un sistema di allevamento che richiede dosi elevate di fertilizzanti chimici e pesticidi sembra essere una valida alternativa in quanto questi ultimi risultano essere rispettosi della salute e dell’ambiente.

Fertilizzanti chimici e ambiente

I fertilizzanti chimici o sintetici sono fondamentalmente sali per definizione e, pertanto, dovrebbero essere dannosi per l’agricoltura a lungo termine. Eppure sono stati promossi dai loro produttori con il timore che avrebbero ricostituito i nutrienti nel terreno. Contrariamente a ciò, studi effettuati di volta in volta hanno stabilito che i fertilizzanti sintetici tendono a reintegrare solo azoto, potassio e fosforo, mentre esauriscono altri nutrienti e minerali che si trovano naturalmente nel terreno fertile. La diminuzione della fertilità del suolo è stata corroborata anche dall’uso continuo di fertilizzanti chimici e pesticidi sul campo, come rivelato in questi studi.

L’uso eccessivo di fertilizzanti fosfatici provoca l’indurimento del terreno poiché il fosforo non si dissolve in acqua, mentre i fertilizzanti alcalini come il nitrato di sodio, le scorie basiche sviluppano alcalinità nel terreno riducendone la fertilità. L’uso crescente di fertilizzanti chimici provoca anche uno squilibrio nella quantità di nutrienti specifici nel suolo che influiscono negativamente, a loro volta, sulla fertilità del suolo e sulla vegetazione.

La fertilità del suolo è ridotta anche a causa dei pesticidi applicati per spazzare via le erbe indesiderate nel campo, gli insetticidi destinati a uccidere i parassiti e le sostanze chimiche che hanno attività biocida che colpisce i roditori, ecc. I pesticidi causano il degrado del suolo in vari modi. Uccidono alcune specie utili come i lombrichi e i microrganismi che mantengono la naturale fertilità del suolo con le loro attività. I batteri o microrganismi nel terreno normalmente scompongono la materia organica in nutrienti vegetali e aiutano a convertire l’azoto dall’aria in una forma utilizzabile dalle piante. Ci sono altri batteri utili del suolo come gli “organismi patogeni” che tengono sotto controllo le nematodi, cimici, larve e altri parassiti. Il calo della sostanza organica del suolo determina anche un indurimento del suolo che, oltre ad incidere sulla vegetazione, diminuisce anche la capacità di infiltrazione e ritenzione idrica.

Inoltre, l’applicazione di fertilizzanti chimici e pesticidi provoca la contaminazione del sistema idrico sia direttamente che indirettamente. Ad esempio, l’azoto è tossico per i pesci e gli invertebrati. È anche tossico per l’uomo. Le persone che dipendono dai pozzi rurali per l’acqua potabile hanno un rischio maggiore di esposizione a condizioni come la metaemoglobinemia e la sindrome del bambino blu che danneggia le cellule del sangue ed è riconducibile a livelli elevati di concentrazione di nitrati poiché l’acqua sotterranea è contaminata. L’erbicida atrazina, uno dei pesticidi più comunemente usati, è noto per essere un comune contaminante dell’acqua. I pesticidi sviluppati negli ultimi anni si sono rivelati più tossici per insetti, plancton, crostacei e pesci che vivono nell’acqua. Anche un basso livello di erbicida atrazina, attraverso la contaminazione di ruscelli, stagni ed estuari, può essere dannoso per l’intero sistema idrico. Può inibire la crescita di alghe e plancton che pregiudicano la dieta e la riproduzione dei pesci o di altri corpi idrici.

È stato osservato che i pesticidi chimici non hanno più ucciso i parassiti bersaglio, poiché questi ultimi avevano sviluppato resistenza assorbendo i residui di tali pesticidi mentre hanno colpito i parassiti non bersaglio, gli uccelli e i microrganismi benefici per l’agricoltura e l’ambiente. Ci sono pesticidi come l’organocloro che, sebbene fragili, relativamente più veloci del DDT, colpiscono gli organismi non bersaglio. Entrano nella catena alimentare degli esseri umani e rimangono accumulati in specie come l’aquila, il falco e il nibbio. Il recente calo della popolazione di aquile ne è la causa. Ci sono casi di calo della popolazione di aquiloni e avvoltoi in India a causa dell’uso di pesticidi da parte di una multinazionale statunitense. È stato vietato solo di recente in seguito alla protesta degli ecologisti.

Anche in questo caso, l’uso di pesticidi non solo inquina l’ecosistema contaminando il suolo e il sistema idrico, ma inquina anche l’aria. Perché anche un’attenta spruzzatura di pesticidi può farla miscelare nell’aria come vapore. Di conseguenza, ci sono possibilità di avvelenamento di api e altri impollinatori. Pertanto, oltre a rappresentare una minaccia per la biodiversità che colpisce flora e fauna, i fertilizzanti chimici ei pesticidi distruggono l’ambiente attraverso l’inquinamento dell’aria, dell’acqua e del suolo.

Fertilizzanti chimici, biofertilizzanti e la nostra salute

I pesticidi e l’uso eccessivo di fertilizzanti chimici influiscono anche sulla nostra salute trattenendo i residui nella catena alimentare. Ci sono prove di residui di pesticidi nelle verdure che causano condizioni di salute croniche negli esseri umani come il cancro e altre disfunzioni sistematiche. I residui nel cibo e nell’acqua estendono i rischi a una popolazione molto più ampia di quella che colpisce i soli agricoltori.

Uno studio di dodici anni condotto da ricercatori che ha confrontato alimenti coltivati ​​biologicamente e prodotti chimicamente ha scoperto che il fertilizzante azotato sintetico lascia nitrati tossici nelle verdure almeno 16 volte superiori a quelli trovati nelle verdure coltivate biologicamente. Nitrati e residui di pesticidi hanno elementi oncogeni o cancerogeni. L’elemento omega-3 presente nelle verdure ci protegge dalle malattie cardiache, dal cancro e dal morbo di Alzeimer. Ma sta diminuendo di giorno in giorno negli alimenti coltivati ​​chimicamente. Come è ovvio, queste malattie non erano molto diffuse prima della seconda guerra mondiale quando non venivano utilizzati fertilizzanti chimici.

Gli scienziati hanno scoperto che i minerali contenuti negli alimenti sono fondamentali per la nostra salute. Ci tengono liberi dalle malattie. Le semplici vitamine e calorie non sono sufficienti per la nostra sopravvivenza. Ma è stato stabilito da studi che fertilizzanti chimici e pesticidi distruggono i minerali essenziali nelle colture e negli ortaggi. Rispetto alle verdure coltivate con il sistema di coltivazione biologico, questi minerali si trovano in quantità molto inferiori nelle verdure coltivate chimicamente. Quindi si sostiene che i cibi provenienti dai moderni metodi agricoli ti riempirebbero solo lo stomaco ma rimani carente di nutrizione.

Ancora una volta, gli studi condotti da ricercatori negli Stati Uniti e nel Regno Unito negli ultimi settant’anni sono giunti alla conclusione che la frutta e la verdura biologica contenevano il 27% in più di vitamina C rispetto a quelle coltivate chimicamente. Inoltre, contenevano invariabilmente più minerali e nitrati molto meno tossici.

Biofertilizzanti e biopesticidi come alternative

A differenza dei fertilizzanti sintetici, i biofertilizzanti non avrebbero problemi odiosi sulla nostra salute e sull’ecosistema. I biofertilizzanti includono escrementi di animali come sterco di vacca, compost di parassiti, dhanicha (concime verde), rifiuti organici, residui di colture, letame ecc. di origine biologica o organica. L’utilizzo di biofertilizzanti ripristina la naturale fertilità del terreno senza arrecare danno a lombrichi e microrganismi. Inoltre, questi fertilizzanti non lasciano residui tossici negli alimenti. Al contrario, manterrebbero i minerali naturali e la pianta li assorbe dal suolo.

I biofertilizzanti come il compost di parassiti aumenteranno la fertilità del suolo e preverranno l’indurimento del suolo. I parassiti e i microrganismi viventi nel terreno romperebbero anche l’azoto naturalmente disponibile dall’aria per l’uso delle piante. Ancora una volta, aiuterà a consentire l’infiltrazione dell’acqua piovana piuttosto che causare ristagni idrici. L’uso di bio-fertilizzanti avrà scarsi effetti dannosi sulle acque sotterranee poiché ci sarebbe poca lisciviazione di azoto nella terra contaminando l’acqua.

Anche in questo caso, l’uso di rifiuti animali e vegetali nel campo come letame pulirà l’ambiente. I rifiuti organici accumulati ovunque possono essere utilizzati come compost riducendo l’inquinamento ambientale. Inoltre, i depositi di stagni e sistemi acquatici possono essere utilizzati come biofertilizzanti e pesticidi. Ciò pulirà il sistema acquatico aumentando la produttività sul campo.

A differenza dei pesticidi chimici velenosi, i biopesticidi preparati a partire da risorse biologiche naturali come piante e microbi standardizzati non hanno effetti nocivi. I biopesticidi locali come le foglie e l’olio di neem, gli estratti e l’olio di karanj (derris indica), l’urina di mucca possono essere usati come insetticida e fungicida. A differenza dei pesticidi chimici, non colpiscono i parassiti non bersaglio né inquinano l’ambiente.

Le preparazioni di neem includono torte di neem, nocciolo di neem, olio di neem ecc. Le foglie e l’olio di neem sono stati usati dagli agricoltori nel subcontinente indiano da tempo immemorabile anche come pesticida e conservante efficaci. Scienziati in India, Stati Uniti ed Europa hanno scoperto molte proprietà del neem come un odioso controllo dei parassiti. Gli studi hanno dimostrato che invece di uccidere i parassiti in una volta sola, il neem funge da repellente per parassiti e deterrente oviposizionale, cioè i parassiti non diffondono le uova sulle piante applicate con estratti di neem.

L’olio di Karanj e i preparati che ne derivano (ora disponibili presso le aziende che li producono) fungono da efficaci insetticidi e mitigatori. Tutti i tipi di acari che causano danni alle piante come i ragnetti rossi, gli acari scarlatti, gli acari gialli ecc. sono efficacemente controllati da preparati a base di karanj.

Conclusione

Lo sviluppo di semi ibridi di cereali, legumi e altre colture, tuttavia, ha aumentato la produttività e ha sostenuto la crescente popolazione del paese dalla fame, poiché dagli anni Sessanta ha richiesto un maggiore utilizzo di fertilizzanti chimici, alcuni dei composti importati dai paesi sviluppati. Dopo due decenni della Rivoluzione Verde si scoprì che il terreno stava perdendo la sua fertilità richiedendo sempre più fertilizzanti chimici per le varietà ad alto rendimento (HYV) di semi per aumentare la produttività, mentre i pesticidi dovevano essere usati in dosi maggiori man mano che i parassiti si sviluppavano maggiore resistenza. Oggi la situazione è così grave che non è possibile aumentare la produttività senza superare il pericoloso livello di utilizzo di fertilizzanti che colpisce la salute e l’ambiente, soprattutto in regioni come Haryana e Punjab dove il consumo pro capite di fertilizzanti chimici è molto elevato. Alla luce degli effetti pericolosi di cui sopra dei fertilizzanti e pesticidi sintetici o chimici, sorge la domanda: dovremmo continuare a utilizzare la tecnologia dei fertilizzanti chimici per sementi HYV? In caso negativo, quali sono le alternative? Nel contesto attuale, un sistema di agricoltura biologica che utilizzi semi autoctoni anziché HYV con biofertilizzanti e pesticidi locali sembra essere l’unica soluzione. È tempo che sia il governo dell’Unione che quello statale si alzino dal loro torpore e promuovano e diffondano il sistema dell’agricoltura biologica smantellando l’uso di fertilizzanti chimici e pesticidi.

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