Impatti sociali Il telefono e il cellulare hanno avuto sulla società

La telefonia mobile è senza dubbio uno degli sviluppi più esplosivi mai registrati nel settore delle telecomunicazioni. Alla fine del 1990 c’erano solo 11 milioni di abbonati cellulari in tutto il mondo; otto anni dopo quella cifra era balzata a 320 milioni e ora l’UIT prevede che supererà i 550 milioni entro la fine del prossimo anno. I tassi di penetrazione nei paesi nordici erano vicini al 60% entro settembre 1999, guidati da Finlandia (63%), Norvegia (58%), Islanda (56%) e Svezia (53%).

Anche la crescita dei dispositivi mobili in tutto il mondo è stata a dir poco sorprendente. La Cina ha registrato un tasso di crescita annuale degli abbonati dell’87% dal 1995 al 1998, con altre grandi economie come il Brasile (82%) e il Sud Africa (67%) non molto indietro.

Per i paesi più poveri del mondo, la telefonia cellulare ei sistemi wireless local loop rappresentano la migliore possibilità di portare il potere delle telecomunicazioni a comunità economicamente svantaggiate o isolate. La Cambogia, ad esempio, è uno dei solo una mezza dozzina di paesi al mondo in cui gli abbonati cellulari superano già gli abbonati di rete fissa.

Senza dubbio, la telefonia mobile offre enormi vantaggi e maggiore comodità, maggiore sicurezza personale e la possibilità di sfruttare il tempo “morto” per fare affari in mobilità. Ma il quadro non è del tutto roseo. Come la maggior parte delle nuove tecnologie, la telefonia mobile sta vivendo la sua parte di problemi iniziali, comprese le preoccupazioni per l’impatto ambientale, la salute e la sicurezza e, naturalmente, i cambiamenti sociali operati da una tecnologia che, rendendoci permanentemente contattabili, sta avendo un profondo effetto sulla nostra interazione interpersonale.

Molte città in tutto il mondo stanno diventando rovinate da un branco di brutte antenne mobili, che rovinano panorami un tempo piacevoli, sminuiscono l’autenticità delle aree storiche ed esacerbano la presenza spesso già schiacciante di infrastrutture urbane invadenti come pali dell’elettricità, linee telefoniche, apparecchiature per la gestione del traffico e segnaletica.

Com’era prevedibile, i reclami ambientali sono stati i più rumorosi nei paesi sviluppati, dove le leggi sulla zonizzazione, i diritti di proprietà e gli obblighi ambientali sono spesso applicati in modo più rigoroso e dove l’accesso affidabile a una gamma di servizi di comunicazione è, in ogni caso, ampiamente dato per scontato. Le comunità nei paesi in via di sviluppo, al contrario, sono spesso così grate per le moderne infrastrutture di comunicazione da essere abbastanza felici (almeno per il momento) da chiudere un occhio sull’estetica ambientale.

Al fine di evitare problemi con i gruppi ambientalisti e le comunità locali, che possono essere potenzialmente costosi sia in termini di spese legali sia in termini di ritardi nell’implementazione della rete, molti produttori e operatori di apparecchiature stanno ora lavorando su come ridurre l’impatto ambientale dei cellulari antenne.

Nei distretti centrali degli affari delle grandi e moderne città, il problema è facilmente risolvibile semplicemente integrando un gran numero di piccole antenne nelle facciate degli edifici alti. Nelle aree suburbane e semi-rurali, invece, le grandi strutture grigio acciaio necessarie per supportare celle più grandi sono più difficili da nascondere, eppure alcuni operatori hanno comunque escogitato soluzioni innovative.

In Sud Africa, ad esempio, almeno un operatore ha iniziato a mimetizzare le torri GSM nelle palme tropicali, con risultati sorprendentemente positivi. Altrove, le alte guglie di chiese e cattedrali vengono utilizzate per nascondere le antenne, rappresentando una soluzione positiva sia per il pubblico in generale che per le organizzazioni religiose che si trovano improvvisamente con un redditizio noleggio di antenne nelle loro mani.

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