Implicazioni sulla sicurezza dell’interruzione del mercato delle materie prime in Africa da parte della nanotecnologia

La nanotecnologia, la scienza della minuscola molecola, sta avanzando con potenzialità che possono alterare radicalmente le strutture del commercio, dell’industria e della cultura moderne. Promette di sconvolgere i mercati globali e trasformare le industrie attraverso strumenti, processi e prodotti a basso costo, alta efficienza e grande capacità.

Una tecnologia trasformativa con la capacità di evolvere una nuova rivoluzione industriale offre molte opportunità e minacce nazionali. Le nazioni con la capacità di creare o adottare e di conseguenza diffondere le applicazioni tecnologiche accumuleranno ricchezza. Si tratta di innovatori con economie basate sulla conoscenza. Altre nazioni, generalmente povere, mancano di capacità creative con economie ancorate all’estrazione di minerali e all’agricoltura.

Con la mancanza di conoscenza delle capacità creative, derivano la maggior parte dei loro guadagni dalle esportazioni da materie prime, materie prime e prodotti agricoli indifferenziati e ampiamente scambiati in base al prezzo. Novantacinque dei 141 paesi in via di sviluppo ricavano almeno il 50 per cento dei loro proventi dalle esportazioni dalle materie prime. Nella maggior parte delle nazioni dell’Africa subsahariana, le materie prime non combustibili rappresentano oltre il 65% dei loro guadagni esteri.

La Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo (UNCTAD) stima che un terzo della popolazione mondiale, circa due miliardi di persone, sia impiegato nella produzione di merci.

Per la maggior parte dei paesi dipendenti dalle materie prime, l’innovazione scientifica e le capacità di adozione sono carenti. In altre parole, il cattivo stato delle loro capacità scientifiche e tecnologiche può ostacolare loro di utilizzare i progressi della nanotecnologia per migliorare l’efficienza produttiva, offrire prodotti di valore più elevato, progettare processi che richiedono manodopera, capitale, energia, terra e materiali modesti.

Avendo costantemente fallito nell’adozione efficace delle nuove tecnologie, dai motori a vapore alla microelettronica, con punteggi perenni bassi nei principali indici di sviluppo, tecnologia e innovazione, l’adozione delle nanotecnologie non sarà più facile per le economie in via di sviluppo. Se non altro, la nanotecnologia della meccanica quantistica sarà più difficile da acquisire di molte altre che l’hanno preceduta, che dipendevano principalmente dalla fisica newtoniana classica con competenze e requisiti infrastrutturali molto inferiori.

Il potenziale successo nel settore a valle della nanotecnologia, del marketing e della distribuzione non può venire senza manodopera qualificata che comprenda la tecnologia e possa contribuire nella fase creativa a monte. Almeno a breve termine, molte nazioni meno sviluppate potrebbero non sfruttare i potenziali vantaggi tecnologici della nanotecnologia per far avanzare le materie prime e differenziarle nel mercato internazionale.

Nonostante i problemi nei paesi in via di sviluppo, le economie avanzate continueranno a perseguire l’innovazione sulle nanotecnologie. Ci sono possibilità che i nuovi nanomateriali diventino buone alternative per molte materie prime esistenti (ad es. gomma, rame, cotone, platino, ecc.) e, gradualmente, i mercati e le industrie delle materie prime potrebbero essere sconvolti o addirittura svaniti.

L’implicazione è costituita da massicce dislocazioni commerciali e di disoccupazione che potrebbero porre gravi implicazioni per la sicurezza nelle nazioni dipendenti dalle materie prime. Se la nanotecnologia fornisce mezzi efficienti per produrre fonti di energia convenienti, durevoli e di qualità come le batterie, le nazioni che dipendono dall’esportazione di materie prime come il petrolio greggio subiranno impatti economici devastanti. Una nazione come la Nigeria, che guadagna oltre l’85% dei suoi guadagni esteri dal petrolio greggio, potrebbe assistere a rivolte e banditi in tutte le sue città da parte dei lavoratori sfollati.

Poiché la nanotecnologia sconvolge le strutture del mercato globale e sposta le materie prime, l’Africa subsahariana potrebbe assistere a gravi crisi alimentate dalla perdita di posti di lavoro e dalla riduzione dei redditi. La mancanza di capacità di transizione verso nuovi settori o mercati farà prolungare queste crisi con effetti che influenzeranno la loro stabilità politica ed economica. Il mondo vedrà potenzialmente cluster di nano-conflitti nelle città e nei villaggi africani quando l’estrazione mineraria e l’estrazione offrono scarsi valori economici, a meno che l’Africa non sviluppi una strategia della conoscenza e si trasformi in una potenza della conoscenza.

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