Infrastrutture e sviluppo economico

Durante un recente viaggio in un paese in via di sviluppo sono diventato più consapevole dell’influenza delle infrastrutture e del loro impatto sullo sviluppo economico e commerciale.

La conclusione finale: senza una solida infrastruttura lo sviluppo economico e il potenziale umano di una città, regione o paese non saranno ottimali.

Le conseguenze sono che il potenziale sia economico che umano viene limitato non solo abbassando il tenore di vita, ma mandando in frantumi i sogni, riducendo le opportunità e uccidendo l’innovazione.

Forse il sintomo più evidente di un’infrastruttura debole è che le persone faranno quello che devono fare per sopravvivere. Nella gerarchia dei bisogni di Maslow, le basi come cibo e vestiti vengono prima di tutto. Le economie con infrastrutture deboli di solito si evolvono in economie di sussistenza.

Quali sono i sintomi esteriori di un’economia di sussistenza? Tanto per cominciare, tutti cercano le basi. Ognuno apre un piccolo negozio a casa (o capanna) o diventa un venditore ambulante. Le materie prime di base diventano più economiche ei margini per la vendita di queste materie prime diventano piuttosto piccoli.

Nel caso del cibo, solo i grandi negozi che vendono volumi elevati possono generare margini sufficienti per diventare redditizi. I negozi e i venditori più piccoli fanno margini molto piccoli, forse appena sufficienti per sfamarsi. Il mercato della sussistenza continua ed è persino rafforzato man mano che più “imprenditori” entrano nel mercato delle materie prime di sussistenza.

Un altro sintomo può essere visto nei mercati del lavoro qualificato e semi-qualificato. Se un individuo ha un’abilità su cui può scambiare, lo farà piuttosto che optare per la sussistenza.

Il valore di queste competenze può diminuire poiché l’offerta supera la domanda, creando una guerra dei prezzi del lavoro qualificato. Con la spirale delle guerre di appalto verso il basso, la capacità di un’azienda di formare e aiutare i propri dipendenti a migliorare è significativamente ridotta.

Su base internazionale o interregionale, queste industrie diventano meno competitive e più suscettibili alla concorrenza esterna. Questo rallenta lo sviluppo e crea un altro sintomo dell’economia di sussistenza: la mancanza di reddito discrezionale in ampi segmenti della popolazione.

Quindi una popolazione finisce per “imbrogliare” e molto probabilmente diventa “corrotta”. Invece di cercare modi per migliorare la produzione, i servizi, la qualità, ecc., la preoccupazione diventa quella del trambusto, della truffa e della tangente.

Una delle maggiori sfide per lo sviluppo economico e umano è come creare un’economia guidata dalla concorrenza e dai mercati, non dalla politica o dalla cultura.

In questo tipo di ambiente economico lavorare di più o anche in modo più intelligente non è sufficiente. In questo tipo di ambiente aziendale, le chiavi del successo più probabili sono chi conosci e chi conosce. Il risultato netto è che i mercati interni diventano meno competitivi man mano che la domanda esterna di beni e servizi diminuisce.

Di conseguenza, l’economia di sussistenza crea una base imponibile relativamente piccola e inefficace. Questa piccola base imponibile limita la crescita futura, i miglioramenti e, forse peggio di tutto, le entrate fiscali limitate per i miglioramenti delle infrastrutture.

Autostrade, sistemi telefonici, trasporti marittimi, acqua, fognature, energia elettrica, distribuzione alimentare, soffrono tutti della mancanza di una solida base imponibile.

Alla debole base imponibile si aggiunge un livello quasi certo di inefficacia burocratica e corruzione, allora tutti gli ingredienti sono impostati per un’economia di sussistenza a lungo termine.

Nelle economie globalizzate del 21° secolo, le economie di sussistenza diventeranno sempre più minacciate dalla concorrenza esterna e meno competitive sui mercati internazionali.

Il protezionismo diventa una tattica politica, le importazioni aumentano insieme a una bilancia commerciale negativa e i prezzi di molti beni e servizi vanno oltre la portata di molti lavoratori in un’economia debole. Il vecchio adagio “i ricchi si arricchiscono e i poveri ottengono l’asta” è una conclusione scontata.

L’unica vera crescita su cui queste economie di sussistenza possono contare è interna e non esterna … di solito da aumenti interni della popolazione o migrazioni interne verso le aree urbane. Coloro che ‘hanno’ in queste economie soffocate spesso spendono tutte le loro energie e risorse per preservare lo status quo.

Il loro punto di vista è “Ho il mio e qualsiasi cambiamento nello status quo può solo danneggiare la mia posizione relativa”. Il protezionismo, la corruzione e, di conseguenza, i costi più elevati di fare affari tendono a fornire formidabili barriere all’ingresso di imprese e aiutano a mantenere lo status quo.

E il ciclo si ripete. Diventa non solo un modo di fare affari, ma uno stile di vita. Ogni individuo nel sistema di sussistenza cerca disperatamente di mantenere il proprio piccolo vantaggio economico. Diventa un problema culturale e molto lento a cambiare.

Per un estraneo, è sconcertante in ciò che esteriormente appare caotico sebbene in realtà sia un sistema malfunzionante ben ordinato.

L’infrastruttura alla fine viene sopraffatta. Risparmiando in anticipo su un sistema fognario, un’economia di sussistenza paga poi un prezzo più alto in termini di malattie e cattive condizioni di salute dei cittadini.

Prendendo in modo corrotto i fondi delle tasse dalla riparazione delle autostrade, i costi di trasporto delle merci aumentano, erodendo i margini su tali beni. Senza una comunicazione telefonica affidabile ed economica, il costo delle attività commerciali aumenta.

La vera tragedia è che la più grande risorsa di una regione, la sua gente, viene sprecata. Con l’aumento delle pressioni, vediamo che i partecipanti economici di livello inferiore richiedono sempre di più dai sistemi deboli in cui vivono.

Quando quei sistemi diventeranno troppo inefficienti, i sistemi stessi verranno messi in discussione e molto probabilmente verranno avanzate richieste di una “riorganizzazione strutturale”. Coloro che hanno la loro posta in gioco in queste economie deboli non si arrenderanno facilmente e l’attrito sarà enorme.

Purtroppo dobbiamo riconoscere possibili sconvolgimenti poiché queste culture di sussistenza muoiono e vengono trasformate a un costo che potrebbe essere molto alto. Come saranno queste società emergenti non è certo.

Ma di certo non dobbiamo sorprenderci quando ciò accade…

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