IT e obiettivi 2020 della Nigeria

Per un paese che ha mancato la sua seconda rivoluzione industriale a una storia politica ed economica caotica, è una prognosi potenzialmente grave. La Nigeria ora corre il rischio molto reale di non riuscire a realizzare quella che gli storici chiamano la terza rivoluzione industriale: della tecnologia digitale computerizzata, delle telecomunicazioni e di Internet, che hanno alterato collettivamente ogni aspetto della vita e della vita. Non si può negare che le TIC possono accelerare lo sviluppo e alla fine aiutare a migliorare la condizione della vita individuale. Le economie in via di sviluppo che non riescono a registrarsi nel Networked World possono quindi solo cadere in gradi progressivamente più profondi di sottosviluppo e povertà.

Questo è esattamente il destino che la Nigeria ha rifiutato adottando gli ambiziosi obiettivi per il 2020, un progetto radicale volto a far ripartire la crescita e ad affermare il Paese come una potenza economica sia regionale che globale. La considerevole ricchezza petrolifera della Nigeria è stata sperperata in decenni di guerra civile e acquisizioni militari, governo inetto e corruzione che l’hanno portata sull’orlo della disintegrazione economica. Gli investimenti pubblici carenti hanno generato povertà endemica e decimato i mezzi di sussistenza e le economie tradizionali. La transizione al governo civile nel 1999 ha aperto le porte alle tanto necessarie riforme e al ridisegno delle priorità nazionali. Non più soddisfatta della sua eredità del terzo mondo, Abuja ha approvato piani per uno sviluppo accelerato e sostenibile in modo limitato nel tempo. La sua infrastruttura e le iniziative IT esistenti, tuttavia, continuano a essere molto meno che adeguate.

In effetti, l’intera Africa occidentale soffre di una “povertà informativa” endemica e la Nigeria non fa certo eccezione. Sebbene credibili, i dati attuali siano in gran parte inadeguati o assenti, i dati sono unanimi sul fatto che il paese abbia ricevuto il suo primo computer digitale nel 1963. Le installazioni sono rimaste scarse anche dopo che molte singole università, dipartimenti governativi e imprese del settore pubblico avevano acquisito una certa quantità di potenza di calcolo per il fine anni ’70. Mentre il numero di provider di servizi Internet (ISP) e cyber cafè è aumentato nel corso degli anni, lo sviluppo IT ha ricevuto scarsi stimoli ufficiali nel secolo scorso. Abuja infatti non aveva una politica IT fino al 2001, quando alla fine ha istituito l’Agenzia nazionale per lo sviluppo IT con una sovvenzione di 28 milioni di dollari. Incaricata di rendere la Nigeria “un attore chiave nella società dell’informazione”, l’agenzia è stata ampiamente criticata per l’inefficacia e il mancato allineamento con altre politiche nazionali.

La sinonimo di espansione digitale e sviluppo economico è un’ovvia deduzione in questo caso. Il potenziale IT della Nigeria è stato notevolmente sottostimato e, di conseguenza, i suoi sforzi per guidare il rapido sviluppo delle imprese in tutti i settori non sono riusciti a raggiungere i livelli previsti. Gli obiettivi di sviluppo a lungo termine del Paese dipendono in larga misura dalle sue capacità IT, ma questa sfida è anche un’opportunità.

Nel 2001, c’erano oltre 500.000 aziende operanti in tutto il paese, impegnate nella produzione, nei servizi, nella vendita al dettaglio e all’ingrosso. La maggior parte di queste aziende trarrà vantaggio da prodotti, servizi o formazione IT. Gli sviluppatori di software nigeriani contribuiranno e guadagneranno immensamente da questa situazione. La curva di crescita per l’IT sviluppato internamente è potenzialmente ripida.

Sebbene non ci siano quasi dati empirici a sostegno, Abuja insiste che le politiche proattive, in particolare quelle adottate dal 2000, hanno aumentato la percolazione e l’applicazione dell’IT in diversi settori. Che ci sia del vero nell’affermazione è confermato da un visibile aumento dell’accessibilità a Internet (attraverso un proliferare di cyber cafè, soprattutto nei centri urbani) e dalla crescente popolarità di servizi basati sul web come l’e-banking e la pubblicità online. Di seguito sono riportati alcuni degli sviluppi particolarmente incoraggianti per l’IT nigeriano finora:

o La Nigeria ha firmato nel 2001 l’Organizzazione regionale africana per le comunicazioni via satellite per i servizi di telecomunicazioni multimediali, aumentando visibilmente la partecipazione del governo all’IT.

o La Nigerian Telecom Company (NITEL), un monopolio di proprietà del governo, è stata privatizzata nel 2006 per incoraggiare la partecipazione del settore privato e l’innovazione nell’IT e nelle comunicazioni.

o Le multinazionali hanno aperto la strada all’introduzione di operazioni bancarie online che hanno iniziato a prendere piede con i nigeriani residenti ed espatriati.

o Le iniziative di e-commerce nei segmenti B2B e B2C sono andate avanti con successo, anche se la maggior parte dei contenuti e delle apparecchiature IT ha dovuto essere interamente importata.

Di per sé, queste misure evidentemente non sono sufficienti a promuovere l’IT come fondamentale della crescita. La Nigeria deve intraprendere una serie di iniziative coordinate per soddisfare i suoi obblighi IT e, cosa più importante, per guidare e trarre vantaggio dalla rivoluzione digitale. I requisiti più urgenti al riguardo sono:

o Migliorare l’infrastruttura delle telecomunicazioni, potenziare le tecniche di comunicazione e migliorare la portata dei servizi di telefonia mobile e fissa nelle aree rurali e urbane.

o Miglioramento delle competenze informatiche di base e della formazione informatica avanzata attraverso una revisione strutturata del sistema educativo; focus specifico sugli istituti terziari che offrono programmi di ingegneria.

o Patrocinio del software indigeno sulle importazioni, finanziamento della ricerca e promozione della cooperazione del settore pubblico e privato per l’innovazione e l’impresa nel settore IT.

o Sviluppare solide politiche che diffondano l’IT come componente cruciale della cultura aziendale; promuovere pratiche abilitate all’IT come mezzo di governance e ottimizzazione amministrativa.

o Promozione attiva di procedure che introducano l’informatizzazione e l’informatica nel processo industriale, attraverso l’utilizzo di tecnologie digitali avanzate e sistemi di office automation.

Affinché la Nigeria possa sfruttare il suo potenziale aziendale in tempo per gli obiettivi del 2020, è necessario un massiccio rinvigorimento e razionalizzazione delle sue iniziative di sviluppo IT. Abuja deve rendersi conto dell’importanza di sviluppare capacità imprenditoriali nel settore IT per garantire una crescita inclusiva e sostenibilità. A condizione che sia adeguatamente adattato alla realtà, una rivoluzione digitale detiene senza dubbio la chiave per l’eradicazione della povertà consentendo un ampio sviluppo del business e la creazione di ricchezza. La sfida che si presenta oggi alla Nigeria è essenzialmente l’uso delle tecnologie informatiche e di comunicazione in un modo che conceda i più ampi benefici e contributi al mondo digitale.

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