La cultura del caffè negli Stati Uniti

È stato solo quando mi sono trasferito negli Stati Uniti che ho iniziato a bere caffè regolarmente e sono diventato quello che nei Paesi Bassi chiamano “koffieleut”, che si traduce letteralmente in “caffè socialite”. Sebbene l’europeo medio beva più caffè all’anno dell’americano medio, l’importanza culturale ei suoi effetti sull’europeo medio mi sembrano inferiori a quelli dell’americano medio. Dopotutto, il caffè è un’ossessione culturale negli Stati Uniti.

Catene con migliaia di rami come Dunkin’ Donuts o Starbucks dominano la vita quotidiana di strada degli Stati Uniti. Soprattutto al mattino (il 90% del caffè consumato negli Stati Uniti è al mattino), milioni di tazzine schiumose bianche con loghi rosa e arancio impressi in modo audace attraversano le strade nell’ora di punta mattutina e sul treno. I drive-in del caffè sono una grazia salvifica per l’esercito impetuoso di lavoratori edili con elmetto e tatuaggi. Durante la pausa pranzo, uomini e donne in eleganti abiti da lavoro si intrufolano nelle caffetterie.

Gli studenti si rilassano dal primo pomeriggio fino a tarda sera su comodi divani nelle sale caffè intorno al campus. Gli agenti di polizia stringono le tazze di caffè mentre sorvegliano i cantieri stradali sull’autostrada. In breve, i bevitori di caffè negli Stati Uniti possono essere trovati praticamente ovunque tu vada.

Questo rituale psicotico di massa fa sì che gli americani associno l’Europa soprattutto alle auto che stranamente non contengono portabicchieri (per un americano è come vendere un’auto senza pneumatici), o alle tazze di caffè incredibilmente piccole che servono i ristoranti europei, così piccole che mio suocero doveva sempre ordinare due tazze di caffè. È la mia più ferma convinzione che la natura facilmente agitata e ossessionata del “New Englander” possa essere attribuita alle tazze di caffè di dimensioni mostruose che consumano. Non senza ragione la parola “caffè” deriva dall’arabo “qahwa” che significa “ciò che impedisce il sonno”. Gli arabi hanno cucinato i chicchi di caffè in acqua bollente fin dal IX secolo e hanno bevuto l’estratto stimolante come alternativa all’alcol proibito dai musulmani.

Al giorno d’oggi il caffè è secondo solo al petrolio come il bene più prezioso (legalmente) scambiato al mondo con un valore commerciale totale di $ 70 miliardi. È interessante notare che solo 6 miliardi di dollari raggiungono i paesi produttori di caffè. I restanti 64 miliardi di dollari sono generati come plusvalore nei paesi consumatori. I piccoli coltivatori coltivano il 70% della produzione mondiale di caffè. Coltivano principalmente due tipi di caffè in grani: Arabica e Robusta. Circa 20 milioni di persone nel mondo dipendono direttamente dalla produzione di caffè per il loro sostentamento.

Tabella 1: produzione nel 2002/3

paese % 70% Arabica

30% Robusta

Brasile 42,03% arabo/rob

Colombia 8,88% Arabica

Vietnam 8,35% Robusto

Indonesiano 4,89% Rob/Arabo

India 3,74% arabo/rob

Messico 3,54% Arabica

Guatemala 3,1% arabo/rob

Uganda 2,53% Rob/Arabo

Etiopia 2,44% Arabica

Perù 2,24% Arabica

Tabella 2: consumo nel 2001/2consumo mondiale % kg pro capite (2001)

USA 30,82% Finlandia 11,01

Germania 15,07% Svezia 8,55

Giappone 11,47% Danimarca 9,71

Francia 8,89% Norvegia 9,46

Italia 8,59% Austria 7,79

Spagna 4,90% Germania 6,90

Gran Bretagna 3,63% Svizzera 6,80

Paesi Bassi 2,69% Paesi Bassi 6,48

Nonostante il consumo di caffè pro capite nel mondo sia in diminuzione (nei soli Stati Uniti è passato da 0,711 litri nel 1960 a 0,237 litri attuali), il consumo mondiale è ancora in aumento a causa dell’esplosione demografica. Considerando che il caffè è composto dall’1% (Arabica), dal 2% (Robusta) o dal 4,5%-5,1% (caffè istantaneo), l’americano medio consuma almeno da 200 a 300 mg (la quantità massima giornaliera raccomandata) di caffeina al giorno attraverso il consumo del solo caffè.

Il posto che frequento per bere una tazza di caffè è lo Starbucks a Stamford, nel Connecticut. L’ingresso si trova all’angolo tra Broad Street e Summer Street, a sinistra della biblioteca pubblica principale con il suo semplice frontone e le sottili colonne ioniche. La posizione proprio accanto alla biblioteca è in armonia con il piano di marketing di Starbuck. All’ingresso della caffetteria una vetrata a grandezza naturale curva a sinistra, offrendo superbe vedute voyeuristiche dei pedoni sul marciapiede. Quando entri, entri direttamente nella zona soggiorno con scaffali impilati contro la parete di fondo. Poltrone in velluto si fronteggiano con piccoli tavolini al centro, creando intime zone salotto. Le sedie di velluto vicino alla finestra sono i primi posti a sedere, su cui le persone sfortunate nel segnare una sedia di legno predano. In fondo alla lunga sala rettangolare c’è il bar e un piccolo negozio di articoli da regalo Starbuck’s. C’è un tavolo in legno scuro con prese elettriche adatte per stendere laptop e fogli di calcolo, dividendo la zona soggiorno dal bar.

Dato che sono irritabile da settimane, esito a ordinare un normale caffè nero. È molto facile stancarsi di un cibo o una bevanda preferita negli Stati Uniti a causa delle porzioni abbondanti servite. La tazzina di caffè più piccola ha una dimensione ‘tal’ (12oz.=0,35l.), dopodiché si può scegliere tra un ‘grande’ (16oz.=0,5l.) e un ‘venti’ (20oz.=0,6l. ). Mezzo litro di caffè sembra un po’ esagerato e suona assolutamente assurdo alla mia mente europea. Alla fine finisco per scegliere un espresso “da solo”.

Seduto in uno dei sedili simili a cabine contro il muro di fondo, incapace di ottenere un posto privilegiato, fingo di leggere il mio libro mentre origliavo le conversazioni intorno a me. Tre uomini di mezza età siedono su tre sedie di velluto grigio cenere e conversano ad alta voce. Si sviluppa un dialogo vivido, scambiato con metà ruggenti, metà urlanti, risate. Prendono in giro un collega in sua assenza e poi stringono le sopracciglia preoccupati mentre discutono dei denti di una delle figlie degli uomini. Due donne afroamericane siedono a un tavolino di fronte al tavolo da lettura nella luce oscura, una di loro con un velo giallo con motivi neri africani. Vicino all’ingresso, nel salottino accanto alla conversazione animata, un vagabondo gioca a solitario. Ad una ad una mette le carte piegate con il dorso arrotondato l’una sull’altra, come se cercasse di incollarle insieme. Ha reso un paio di dollari in cambio di un piccolo caffè per provare, nel calore della stanza di fronte, la nostalgia di un soggiorno accogliente e rivivere il senso di intimità di avere la propria casa.

È una luminosa, soleggiata giornata di inizio autunno, una tipica estate indiana del New England. I raggi di sole si irradiano attraverso il fogliame colorato e tremolante e gettano un’ombra a forma di puzzle nella finestra di Starbuck. La mano dell’autunno trasforma la sua lente caleidoscopica colorata. Il frassino verde vicino al marciapiede ricorda, con i suoi colori policromi, un po’ una statua di bronzo: il suo stelo bronzo zolfo, la sua chioma a tratti verde rame e nitrato ferrico dorato. Dall’altra parte della croce la cima di una giovane quercia rossa diventa rosso fuoco. Queste sono le impressioni in erba del fogliame autunnale per il quale il Connecticut è “famoso in tutto il mondo” negli Stati Uniti.

Nel mondo del marketing e dell’imprenditorialità, Starbucks è una storia di successo. È una di quelle storie di ‘eccellenza’ insegnate come caso di studio alla business school. Fondata nel 1971, ha davvero iniziato la sua incredibile crescita sotto Howard Schultz nel 1985 e attualmente conta 6.294 caffetterie. Ma in cosa consiste veramente il suo successo? Una grande tazza di caffè da Starbucks è molto più costosa che da Dunkin’ Donuts: $ 2,69 rispetto a $ 3,40 per un “venti” di Starbucks. Ma mentre Dunkin’ Donuts offre solo un assortimento limitato di aromi come moka, nocciola, vaniglia, caramello e cannella, troverai fagioli di qualità esotica da Starbucks come Bella Vista FW Tres Rios Costa Rica, Brasile Ipanema Bourbon Mellow, Colombia Nariño Supremo, Organic Shade Grown Mexico, Panama La Florentina, Arabian Mocha Java, Caffè Verona, Guatemala Antigua Elegant, New Guinea Peaberry, Zimbabwe, Aged Sumatra, Special Reserve Estate 2003 – Sumatra Lintong Lake Tawar, Italian Roast, Kenya, Ethiopia Harrar, Ethiopia Sidamo, Etiopia Yergacheffe e arrosto francese. Quindi Starbucks offre caffè di lusso e pasti a base di caffè di alta qualità, che ricordano quasi i caffè chic che ho visitato a Vienna.

Ogni tanto sorrido vergognosamente e ripenso alla mia infinita esitazione a scegliere tra gli unici due tipi di caffè disponibili nella maggior parte dei negozi olandesi: il marchio rosso e il marchio oro. Ancora oggi non ho idea di quale sia la reale differenza tra i due, a parte il colore della confezione: rosso o oro. Non sorprende che Starbucks faccia appello al genere di persone dei laptop: consulenti, studenti, intellettuali, classe media e un caffè Starbucks è un caffè da colletti bianchi, mentre un caffè Dunkin’ Donuts è un caffè da colletti blu. In Dunkin’ Donuts ti imbatterai in Joe l’idraulico, Bob il barbiere e Mac il camionista. Ma cos’è esattamente che attira i colletti bianchi negli Stati Uniti a ricadere sulle sedie di velluto viola?

Immagino le loro giornate di lavoro piene di azioni e decisioni ripetitive all’interno di un campo di gioco di responsabilità definite con precisione. Quanti dei giocatori in questi campi riescono a superare la giornata con le sue routine semplicemente per nessun altro motivo se non per potersi godere i loro 30 minuti quotidiani di fuga nell’intimità di Starbucks dove, per un breve momento della giornata, riacquisti l’illusione di calore umano e associazioni esotiche di resistenza alla freddezza dell’alta finanza?

Per 15 minuti ricadi nel cuscino profondo e morbido di una sedia di velluto e casualmente, e ahimè quanto sia importante quel momento di assoluta casualità, estrai un libro dagli scaffali. Mentre, in sottofondo, risuonano toni rilassanti del country blues, con il suo riconoscimento della profonda sofferenza umana, un tripudio di folk con il legame primario con la natura e la tradizione, o del merengue che fa rivivere i ricordi appassionati di avventura e amore, guardi fuori il finestra e medita su quel semplice, volatile riflesso nel momento, rafforzato dall’effetto fisico di mezzo litro di caffè acquoso che inizia a fare effetto e dalla soddisfazione di masticare muffin, bagel, torta, brownie, croissant o ciambella.

È soprattutto quell’estasi corporea causata da una combinazione di caffeina, zucchero e l’effetto salivante Pavlov. Ricordi il musicista in difficoltà dietro il bancone che prendeva il tuo ordine, la poetessa dilettante mentre le paghi il caffè e le dai una mancia per un dollaro intero, sentendo un legame trascendentale nella tua fuga dalla realtà. Fissi con un palpitante palpito dei primi sorsi di caffè le pubblicità e le poesie sulla bacheca e pensi senza paura: hanno ragione, hanno proprio ragione! e cosa m’importa? Perchè dovrebbe interessarmi?

Ma poi guardi l’orologio e noti che devi davvero correre di nuovo. “Beh, peccato, devo andare!”, o le persone inizieranno a spettegolare per essere state così a lungo lontano dalla tua scrivania. E mentre apri la porta, una brezza autunnale ti soffia in faccia, gli ultimi brani dell’assolo blues si spengono mentre l’organo Hammond sussurra: ‘Butto i miei guai fuori dalla porta, non ne ho più bisogno’.

Il caffè negli Stati Uniti è una sottocultura che è emersa massicciamente alla superficie della società dei consumi. Starbucks è più del caffè, è più di un altro brand sul mercato, è un’affermazione socio-politica, un modo di percepire come vorresti vivere, in altre parole è una cultura. Starbucks è l’alternativa alla Coca-Cola e molto di più del semplice caffè: cioccolata, gelato, frappuccino, tazze da viaggio con stampe esotiche, tazze e musica dal vivo, CD, sconti sulle mostre e persino sostegno al volontariato.

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