La mania delle compatte sportive

Ricordo che nei primi anni ’90 sembrava che ogni ragazzo di età inferiore ai 21 anni desiderasse possedere una piccola Honda o Acura sportiva. Avere l’auto “stock” barebone non era davvero abbastanza, poiché la novità di possedere l’auto di base svanisce abbastanza rapidamente. Quindi pizzicheremmo e risparmieremmo, per spendere i nostri soldi guadagnati duramente in chicche aftermarket. Molti di noi stavano frequentando la scuola e non potevano permettersi molto, ma modificarli con presunte parti veloci e oggetti “estetici” erano di gran moda.

Per me è passato molto tempo ormai, e mentre le modifiche alle auto non andranno mai via, a patto che usiamo ancora il motore a combustione interna e abbiamo 4 ruote. Molti di noi si preoccupano ancora dell’aspetto e delle prestazioni delle nostre corse, ma gran parte dell’aspetto “più vivace” si è attenuato. Anche se non entrerò nel significato tecnico di “ricer”, dirò che aveva una cattiva connotazione e pochi di noi se ne resero conto allora.

Tuttavia, la modifica e la “vestizione” della compatta sportiva Honda e Acura non si limitavano solo a queste importazioni giapponesi. Sebbene siano ritenuti responsabili della nascita di questo stigma “più ricco”, non passò molto tempo prima che abbiamo visto Cavaliers, Sunfires, Sunbirds e Neon rotolarsi in giro con adesivi da corsa e grandi ali sui coperchi del bagagliaio. Le Volkswagen hanno sempre fatto parte della mania delle compatte sportive e la GTI era forse l’originale “portello caldo”, ma ai “Dubber” piaceva mantenere le distanze e mantenere un aspetto più dignitoso e raffinato.

Tipicamente una Honda “ricetta” avrebbe un kit carrozzeria, che potrebbe includere coperture del paraurti odiose e dall’aspetto occupato, o paraurti sostitutivi, coperture del pannello dei bilancieri, cofani di ricambio e parafanghi con un tocco aggressivo e, naturalmente, l’ala alta sovradimensionata per eccellenza sul bagagliaio , per completare l’aspetto del carrello. L’abbassamento del veicolo era essenziale, per completare i cerchi ad alte prestazioni di dimensioni maggiori, che sarebbero stati avvolti in pneumatici appiccicosi larghi a basso profilo.

Gli adesivi da corsa erano un’aggiunta fondamentale e in seguito abbiamo scherzato sul fatto che ogni adesivo valeva X quantità di potenza extra. In genere gli adesivi (adesivi rubati) dovevano pubblicizzare con orgoglio quali parti del produttore erano state installate sul veicolo. Qualche volta, però, gli adesivi sono stati usati per sopperire alla mancanza di modifiche sull’auto, temo di esserne stato colpevole all’epoca. Non dimentichiamo i sistemi audio, quante volte abbiamo sentito la musica di un guidatore mezzo minuto prima ancora di vedere la sua macchina passare?

Ultima, ma non meno importante, la “modifica” di base su tutte le compatte sportive sollevate era il silenziatore del barattolo di scoreggia. “Rumoroso ma orgoglioso” avrebbe dovuto essere il motto, poiché hanno fatto poco per aggiungere prestazioni a quei minuscoli motori, da soli. Tutto ciò che hanno aggiunto davvero è stato l’inquinamento acustico poiché suonavano come un secchio pieno di calabroni arrabbiati. Fino ad oggi, sono ancora utilizzati, anche se credo che i regolamenti stiano finalmente reprimendo questi produttori di racket. Oltre alle marmitte, avevamo prese d’aria, corpi farfallati annoiati, accensioni, lavori portuali, intestazioni, l’elenco potrebbe continuare. Se avessi effettivamente sommato le richieste di aumento di potenza di ogni produttore, potresti quasi raddoppiare la tua valutazione di fabbrica. Queste affermazioni per lo più abbiamo gonfiato pubblicità e bugie.

Non è stato affatto male però, e anche adesso, si possono ancora trovare compatte sportive modificate con gusto. Un leggero calo delle sospensioni con molle o coilover ribassati, ruote di diametro leggermente più grande rispetto a quelle di serie, con pneumatici ad alte prestazioni abbinati. Nessun kit per il corpo o ali aftermarket, ma alcune chicche del mercato JDM per le importazioni giapponesi sembrano sempre avere un bell’aspetto. È ancora necessario e gradito uno scarico delle tubazioni più grande, per integrare qualsiasi modifica alla respirazione del motore, a condizione che la marmitta sia sconcertata o almeno camerata. Aggiungi a questo, una verniciatura colorata di classe e di buon gusto, o lascialo originale, e quello che abbiamo è un veicolo leggermente vestito che rende giustizia al marchio.

Non si tratta sempre di spettacolo, però, le chicche legittime erano di gran moda e lo saranno ancora per molto tempo, per chiunque se lo può permettere. Turbocompressori, protossido di azoto, grandi alberi a camme a lobi e lavori portuali, ricostruzioni delle prestazioni dell’intero motore e sostituzioni del motore.

Io stesso, essendo appassionato di Honda Civic e Acura Integras, sono stato fortunato ad avere l’opportunità di soddisfare le mie esigenze, la pletora di scambi diretti di motori “bolt in” disponibili. Motori perfettamente buoni venivano spediti dal Giappone a carico della barca (e lo sono ancora), e ho eseguito più di alcuni di questi scambi. Fortunatamente non avevo i soldi per sprecare brutti kit carrozzeria, cerchi cromati e turbocompressore negli anni ’90. Quando finalmente ho avuto i soldi, ho avuto una visione più matura e ho sviluppato il senso di voler mantenere le cose raffinate e semplici. Il mio scambio preferito, che possederò oggi, era un motore JDM Integra GSR sostituito con un portello cx civico del ’94. Fai uno scambio basso di 14 secondi di un quarto di miglio, proprio lì. Anche se era impressionante come un battitore di mustang nel passato, non c’è niente di cui vantarsi ora dato che le auto turbo Neon di fabbrica e i turbo Cobalt possono eguagliarlo, e sono ovunque.

Fortunatamente la fase ricer sembra svanire. Forse in parte perché i giovani non hanno tanti soldi da buttare dopo aver pagato la bolletta dello smartphone, ma penso che sia più di questo. Le auto economiche semplici sono sparite, sembra per sempre. Non puoi più semplicemente inserire un nuovo chip nella tua auto, la modifica è diventata più difficile e più costosa. La maggior parte delle vetture compatte sportive dell’era degli anni ’90 sembrano essere all’ultima tappa e stanno arrugginindo. Questa è l’immagine che vedo quando “sento” passare un’auto a razzo di riso di un’epoca passata. Colori del kit carrozzeria non corrispondenti, barattolo di scorregge, ruote economiche, pannelli laterali arrugginiti, vernice sbiadita. Questo non vuol dire che nessuno proverà a tirare fuori un nuovo modello di auto, ma semplicemente non lo vedo più. Dove sono tutti gli adesivi e le luci posteriori oscurate? Stiamo maturando? Lo spero.

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