La psicologia della cultura

Sulle dimensioni evolutive, contemporanee e universali della cultura e individuando le principali aree di ricerca in psicologia culturale

Il termine cultura significherebbe l’intera gamma di attività, credenze, stile di vita, abitudini, rituali, arti, etica e modelli comportamentali di una società. Eppure, nonostante l’ampia definizione di cultura, essendo gli elementi della cultura troppo vari e divergenti, non è facile fornire una relazione tra cultura e psicologia. Esistono due modi comuni con cui viene studiata la relazione tra psicologia e cultura, attraverso la psicologia intraculturale o i modelli comportamentali all’interno di una particolare società e la psicologia interculturale o il comportamento e le caratteristiche psicologiche tra le società.

La psicologia intraculturale cerca di comprendere le basi culturali del comportamento studiando le peculiarità di una società, le sue regole e norme e mostra come le tradizioni modellano o influenzano la psiche collettiva delle persone all’interno della società. Tuttavia in psicologia questo è semplicemente considerato come “psicologia culturale”, un termine semplice che denota lo studio delle tradizioni culturali e dei loro effetti sulla psicologia delle persone. Questo tipo di categorizzazione può essere fuorviante in quanto tende a vedere le culture come unità fondamentalmente diverse e mette in evidenza le differenze piuttosto che le somiglianze. La psicologia interculturale si concentra sulla ricerca di modelli universali di comportamento o credenze comuni tra persone di tutte le culture e questo è ciò che è stato descritto qui come psicologia “interculturale”. I termini psicologia “intra-culturale” e “interculturale” sarebbero più favorevoli alla ricerca di una psicologia che mostri modelli convergenti di comportamento culturale tra le persone in tutte le società.

La psicologia della cultura richiede un ulteriore sviluppo nelle aree della definizione della cultura e nel trovare radici culturali che evidenzino la psiche collettiva o modelli universali di comportamento. Gli esseri umani sono finalmente uniti dalle emozioni e dalla psiche comuni e questa psicologia culturale più ampia è stata promossa da Carl Gustav Jung che ha concentrato i suoi studi sull’importanza di derivare o comprendere l’inconscio collettivo con quegli elementi o archetipi che vengono trasportati da una generazione all’altra.

La cultura è stata definita come le esperienze accumulate di una società nel suo insieme che è stata trasmessa socialmente in modo che l’inconscio collettivo in termini junghiani servisse da deposito di impronte culturali che modellano il comportamento umano fin dall’infanzia. Le tre scuole predominanti di psicologia culturale sono state identificate come aventi un approccio attività, simbolico o individualistico (Carl Ratner lo spiega bene). L’approccio dell’attività evidenzia le attività sociali di un gruppo, l’approccio simbolico definisce la cultura come significati e concetti o simboli condivisi. L’approccio individualistico mette in evidenza l’interazione dell’individuo con la società e attraverso questo, gli individui costruiscono la propria cultura personale. Ma vorrei minimizzare l’aspetto personale della cultura e suggerire la cultura principalmente come un fenomeno di gruppo simile alla conformità individuale nella società, quindi a parte l’attività e il simbolismo, la cultura dovrebbe essere definita dalle sue credenze, valori ed etica. La cultura riguarda infine le attività condivise, i simbolismi condivisi e i sistemi di credenze condivisi.

La storia della nascita della cultura umana sarebbe strettamente correlata alla storia dell’evoluzione umana come con la formazione di tribù, gli esseri umani hanno appreso e adattato al comportamento di gruppo. L’uomo è nato da solo ma è diventato un animale sociale principalmente a causa dei bisogni di sopravvivenza e lo sviluppo della cultura è quindi radicato nei bisogni dell’uomo di sicurezza, incolumità e sopravvivenza. Gli esseri umani seguono le regole, le norme, le tradizioni di una società semplicemente ‘vivere’ e la cultura riguarda il conformismo. Quindi la psicologia della cultura è anche la psicologia del conformismo e anche il non conformista si conforma in un certo senso a determinate regole e tradizioni sociali e culturali di base.

Poiché la “cultura” rappresenta un ampio spettro dell’attività umana, la psicologia culturale dovrebbe comprendere lo studio di:

  1. Modelli evolutivi e storici del comportamento umano, strettamente legati all’antropologia
  2. Tendenze sociali contemporanee (ad esempio: cultura delle celebrità, cultura del posto di lavoro, globalizzazione) strettamente legate alla sociologia e
  3. I modelli di comportamento intraculturali e interculturali per riconoscere gli elementi universali nella cognizione, emozione e percezione umana

Quindi sembrano esserci tre dimensioni nello studio della cultura in psicologia: l’evolutivo, il contemporaneo e l’universale. La dimensione evolutiva e storica della psicologia culturale dovrebbe essere ampiamente spiegata in termini di psicologia junghiana mentre la psicologia sociale diventa parte integrante della dimensione contemporanea. La dimensione universale per lo studio della psicologia culturale utilizza modelli comportamentali o psicologia cognitiva per valutare come le persone sono programmate a comportarsi in determinate situazioni e se questi modelli comportamentali sono comuni tra le culture e, in caso negativo, se esistono solo comportamenti specifici della cultura.

Gli psicologi hanno affermato che esistono determinati comportamenti specifici della cultura e determinati modelli comportamentali universali tra gli esseri umani ed è importante capire se è possibile delineare comportamenti specifici della cultura o intraculturali e quelli universali o interculturali. Se viene fatto un tale tentativo, allora è possibile affermare che l’etica ei valori, le strutture legali, lo stile di vita, le attività, i rituali e le credenze possono variare ampiamente tra le culture e questi elementi rappresentano somiglianze intraculturali e differenze interculturali. Eppure certi atteggiamenti e visioni del mondo o opinioni, emozioni e percezioni, così come anche i tratti umani di base dell’intelligenza o dell’immaginazione non sono specifici della cultura e possono avere differenze intraculturali e somiglianze interculturali. Ad esempio, le emozioni e le espressioni emotive sono comuni a tutte le culture, quindi piangiamo tutti quando siamo tristi e ridiamo quando siamo felici. Abbiamo anche atteggiamenti e opinioni comuni come opinioni favorevoli all’onestà e detestiamo universalmente il crimine. Questo è tuttavia il comportamento universale che si trova nelle culture, sebbene possano esserci ancora variazioni. Le forti convinzioni e atteggiamenti intraculturali che non sono universali sono solitamente legati ai costumi piuttosto che alle emozioni, ad esempio gli atteggiamenti nei confronti del matrimonio e del corteggiamento, variano ampiamente tra le culture o persino i modi a tavola differiscono tra le culture.

Pertanto, le emozioni e le espressioni umane e il comportamento motivato da tali emozioni tendono ad essere universali o interculturali e le usanze/tradizioni e il comportamento umano motivato da tali emozioni tendono ad essere intraculturali o specifici della cultura. Le culture nel mondo di oggi sono in gran parte modellate da sistemi di credenze religiose, sistemi politici e sociali o economici ed è per questo che la cultura sembra essere quasi inflessibile nelle sue radici come si vede nelle rigide strutture religiose della società, sebbene i mutevoli modelli culturali si manifestino in politiche e sistemi economici. Se forniamo un’agenda per la psicologia culturale, le future aree di ricerca nella psicologia della cultura dovrebbero coinvolgere

  1. Definizione di cultura – descrivere e identificare i concetti e le strutture della cultura e rispondere a cosa costituisce esattamente la cultura
  2. Identificare le diverse dimensioni della cultura in relazione alla psicologia culturale e studiare gli aspetti evolutivi, contemporanei e universali della cultura
  3. Ampliare la ricerca nelle attuali scuole di psicologia culturale su attività, simbolismo e sistemi di credenze, nonché considerare approcci individuali o personali nella psicologia culturale
  4. Stabilire le relazioni tra cultura e antropologia, sociologia, psicoanalisi e cognizione ed emozioni umane.
  5. Riconoscere le somiglianze nelle emozioni e nelle espressioni umane che sono alla base degli elementi culturali universali e identificare le differenze nei costumi e nelle pratiche

La psicologia della cultura è ancora un campo in via di sviluppo e dovrebbe cercare di rispondere a domande di base su come i modelli comportamentali si sono sviluppati all’interno delle culture e perché i comportamenti sono simili o variano tra le culture. Le cinque aree di studio sopra elencate suggeriscono i principali problemi e le direzioni future nello studio della cultura all’interno della psicologia e della psicologia nella cultura.

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