Le forze di appiattimento che influenzano l’industria ottica giapponese: come Netscape ha cambiato il mondo

Nel libro “The World is Flat, A Brief History of the Twenty-first Century”, l’autore e celebre editorialista del New York Times, Thomas Friedman, parla delle “dieci forze che hanno appiattito il mondo” e hanno rivoluzionato il modo di fare affari negli ultimi 15 anni. Ciò che intende sono le forze che stanno “livellando il campo di gioco” e consentendo al mondo intero di lavorare insieme e competere l’uno contro l’altro in modi mai immaginabili prima.

In breve, sono i seguenti:

1) Il crollo del muro di Berlino (1989/11/09) – questo ha aperto l’est e l’ovest e ha permesso a due culture di incontrarsi.

2) IPO di Netscape (09/08/1995) – questo ha dato il via al boom delle dot.com che ha portato un’enorme quantità di aziende a ottenere fondi per progetti folli, a posare tonnellate di cavi in ​​fibra ottica in tutto il mondo e fondamentalmente a gettare le basi per connessioni a banda larga estremamente economiche con il mondo.

3) Software per il flusso di lavoro – le persone ora potevano scambiarsi file avanti e indietro via e-mail, lavorare su questi file sui propri computer e, in effetti, collaborare su lunghe distanze.

4) Open-sourcing – questo movimento ha portato a software accessibile, economico e gratuito che potrebbe essere utilizzato su molte piattaforme diverse su Internet, sviluppando server per le aziende per eseguire intranet e comunicare in modo più efficiente.

5) Esternalizzazione – questo movimento è il risultato di aziende che cercano di “tagliare il grasso” trovando posti più economici per svolgere il lavoro “fuori casa”. Poiché Internet e la banda larga erano disponibili a basso costo, le aziende potevano esternalizzare all’estero a pool di manodopera più economici, reimportare il prodotto finito e finire per il mercato.

6) Offshore – portando intere fabbriche in paesi dove la manodopera era a buon mercato e il numero di lavoratori era elevato, era possibile realizzare “economie di scala” e diminuire drasticamente i costi di produzione.

7) Catena di approvvigionamento – è diventato possibile sviluppare sistemi in cui tutti i componenti per il tuo prodotto provenivano da tutto il mondo, dove si poteva ottenere il miglior prodotto al prezzo più basso. Guarda i computer Dell come un esempio perfetto.

8) Insourcing – è nata la logistica e le aziende di trasporto si sono riprogettate per prendersi cura di intere parti di aziende che avevano qualche relazione con lo spostamento di prodotti da A a B. Questo potrebbe essere l’inventario, le riparazioni di computer e altro ancora.

9) In formazione – ora è possibile ricercare qualsiasi cosa su Internet e conoscere qualsiasi cosa in modo molto più dettagliato che mai grazie all’enorme quantità di dati archiviati sui sistemi collegati al mondo.

10) Steroidi: digitali, mobili, personali, virtuali – questi piccoli strumenti extra hanno agito da catalizzatore per rendere gli altri nove appiattitori extra potenti. Ora le persone erano in grado di comunicare liberamente in qualsiasi momento, in qualsiasi luogo e su un’enorme varietà di macchinari portatili. La telefonia Internet gratuita (Skype) è un esempio.

Ora parlerò dell’industria ottica giapponese e di come questi flattener stanno cambiando il modo in cui vengono gestiti gli affari in questo settore.

I più importanti flattener che interessano oggi l’industria ottica

Il mercato più grande per gli occhiali da vista sono gli Stati Uniti e dal punto di vista dell’industria ottica (forse anche di altri), l’America sembra volere solo prodotti “più economici”. Questo desiderio di “abbassare il prezzo” (a scapito della qualità) ha portato una grande quantità di affari in Cina. I produttori cinesi producono una qualità accettabile a un prezzo notevolmente ridotto rispetto al resto del mondo. Il Giappone ha il vantaggio competitivo di poter lavorare i materiali in titanio e leghe di titanio che sono molto richiesti per gli occhiali da vista nel mondo. A causa della politica “senza nichel” in Europa, molti dei “metalli standard” vengono gradualmente eliminati e il titanio, considerato “privo di nichel”, è diventato un prodotto caldo.

La produzione giapponese è di altissima qualità (il resto del mondo non può raggiungere la qualità dei produttori di occhiali qui), ma anche molto costosa perché in questa piccola industria non utilizziamo la produzione in linea di produzione. Sebbene tutti preferirebbero la qualità giapponese, il prezzo li ha spinti via in Cina.

Molti produttori giapponesi sono falliti e quelli che sono sopravvissuti lo hanno fatto perché sono passati a una produzione di nicchia per un mercato più piccolo, oppure hanno AFFILIATO la loro produzione ad aziende in Cina. L’outsourcing in Cina per il mercato giapponese è stato molto difficile perché, anche se Friedman parla di “produzione di alta qualità in Cina”, devo dissentire per l’industria ottica. La scarsa qualità che esce dalle fabbriche cinesi e il modo in cui vengono condotti gli affari è estremamente frustrante per le aziende che esternalizzano i loro ordini alle società locali.

Per ovviare a questo problema, le aziende che potevano permetterselo hanno iniziato a OFFSHORING la propria attività costruendo le proprie fabbriche in Cina e gestendo se stesse, oppure lavorando con un produttore cinese esistente ma inviando giapponesi a gestire la produzione del loro prodotto .

L’outsourcing non è un concetto nuovo nella produzione ottica in Giappone. Ci sono davvero pochissimi produttori di occhiali che eseguono l’intero processo dalla A alla Z. Il sistema giapponese è tale che tutti utilizzano aziende più piccole specializzate in uno o più dei 200 passaggi necessari per realizzare le montature (brasatura, placcatura, verniciatura , lucidatura, formatura, ecc.). Una parte di un ordine esce, viene completato e torna all’azienda che lo invia per il processo successivo. Questo è molto comune in questo settore.

Tuttavia, eseguire l’intero processo in un paese straniero è stato molto difficile per questo settore. È diventato necessario ed essenziale per la sopravvivenza dei produttori di telai senza un vantaggio competitivo nella produzione. Hanno bisogno di un vantaggio di prezzo per sopravvivere.

Nell’industria ottica, la delocalizzazione dell’intero processo attraverso lo sviluppo di una nuova fabbrica in una terra straniera per competere è un modo di pensare molto nuovo per i produttori/fornitori di occhiali al mercato globale.

Come queste forze influenzano/influenzano la strategia del settore

Questa necessità ha colpito drammaticamente le aziende e le ha obbligate a fare una di queste due cose:

i) Entrare più in profondità in un mercato di nicchia per mantenere la produzione in Giappone a un prezzo più elevato, ma producendo un prodotto che è specializzato e non può essere copiato o prodotto sul mercato di massa della produzione cinese. Queste montature sono molto più costose di quelle prodotte in Cina (sul mercato al dettaglio) a causa del sistema di markup degli occhiali in Giappone. I produttori qui hanno anche dovuto tagliare i loro margini per vendere prodotti Made in Japan nonostante il mercato di nicchia in cui si trovano perché l’enorme differenza di telai cinesi prodotti in serie che diluiscono il mercato ha invariabilmente abbassato il valore della qualità giapponese, indipendentemente dalla sua qualità superiore.

ii) Accettare un prodotto di qualità inferiore a un prezzo inferiore per conquistare una quota di mercato maggiore. Questo è stato difficile per le aziende giapponesi coinvolte in questo business, tuttavia sembra che la “richiesta di qualità superiore dei giapponesi” esterna osservazione non sia del tutto vera per questo mercato (o per quello di altri prodotti dopo aver esaminato il principale spostamento del mercato verso “Made in Cina” merci). Coloro che hanno sfruttato questo fatto sono stati i primi ad entrare nel “mercato degli occhiali a tre prezzi” e ne hanno tratto un enorme profitto. Hanno adattato la loro strategia per acquistare offshore tramite OEM in Cina piuttosto che produrli in Giappone a prezzi più alti.

Un altro effetto interessante di questo cambiamento è che anche in Europa, “origine” dei produttori di occhiali, la produzione in Europa non è più un’opzione redditizia. L’Europa non ha investito nel titanio o nella produzione di nicchia, quindi quando i cinesi hanno imparato dal Giappone come lavorare il materiale, l’Europa non poteva più produrre nulla che i cinesi non potessero fare a una frazione del costo. Il mio partner/cliente in Francia che acquistava i miei materiali non può più acquistarli perché tutti i produttori hanno smesso di produrre occhiali in Francia. Hanno dovuto cambiare completamente la loro strategia per sopravvivere e invece di produrre le proprie montature ora, usano la loro profonda conoscenza della moda e del design per elaborare prodotti e farli fabbricare in Cina, che ordinano tramite aziende come il mio socio, che hanno connessioni con i produttori.

Cambiamenti nella struttura del settore che possono migliorare la posizione competitiva di un’azienda

Poiché questo processo è andato avanti negli ultimi anni, la struttura è lentamente cambiata in modo tale che il prodotto di fascia bassa (o “standard” potremmo ora dire perché la qualità è decisamente migliorata negli ultimi anni) è fabbricato in Cina attraverso esternalizzazione a fabbriche cinesi o delocalizzazione da parte della fabbrica di un’azienda all’estero, mentre il prodotto di fascia alta è conservato in Giappone, fabbricato nel modo tradizionale dell’outsourcing a specialisti esperti negli aspetti particolari. Ciò ha polarizzato il settore e creato un segmento di mercato molto diverso a cui le aziende possono rivolgersi.

Le aziende che hanno scelto di rimanere in Giappone stanno scoprendo che con il passare del tempo anche i clienti esteri stanno tornando a un prodotto di fascia alta perché scoprono che la qualità fa davvero la differenza nel margine di profitto. C’è un nuovo cambiamento che sta premiando quegli attori di mercato di nicchia con un aumento degli ordini per prodotti di qualità superiore.

Un altro cambiamento che può migliorare la posizione competitiva di un’azienda è determinare se può offrire o meno prodotti in entrambe le gamme, esternalizzando i modelli di fascia bassa/standard per i clienti che ne fanno richiesta e mantenendo il prodotto di fascia alta/speciale “in casa” ( nel paese). Ciò richiede lo sviluppo di relazioni con altre società che hanno collegamenti con tali produttori esteri (come in Francia).

La Cina ha un netto vantaggio comparativo in termini di economie di scala. Inizialmente, quando un’azienda voleva effettuare un ordine con un’azienda cinese poteva ottenere un ottimo prezzo, ma doveva ordinare una quantità ridicola di prodotto, come 10.000 cornici! Nessuno in Giappone poteva farlo, quindi è stato estremamente difficile. Alla fine le aziende cinesi hanno rielaborato le loro linee di produzione (proprio come qualsiasi azienda nel mondo per ottenere più ordini) per soddisfare le esigenze dei clienti che non potevano ordinare quantità così grandi. Negli ultimi 5 anni quei numeri sono diminuiti drasticamente da decine di migliaia a migliaia e ora anche a centinaia. Questo sta mettendo a dura prova il mercato ottico giapponese così come gli altri produttori di tutto il mondo che una volta potevano ottenere ordini su “piccole quantità”. Ora la Cina si è posizionata per conquistare anche QUEL mercato. Questo cambiamento ha decisamente migliorato la posizione competitiva E comparativa dei produttori cinesi.

Il sistema del “broker” nell’industria ottica è molto popolare per diversi motivi: le aziende giapponesi si sono affidate così tanto agli importatori/esportatori che molti degli operatori di piccole e medie dimensioni non hanno la capacità o la comprensione per eseguire operazioni di import/export internamente. Sono anche noti per la mancanza di conoscenza dell’inglese. Oltre a questo, un altro fattore è la loro paura di “incassare pagamenti dall’estero”.

A causa di questi fattori molte aziende hanno paura di esternalizzare direttamente. Hanno bisogno dell’azienda, quindi gli agenti contrattuali devono fare il lavoro / assumersi il rischio per loro conto. Questo ovviamente fa aumentare il prezzo perché è noto che i broker ottengono un margine elevato in questo settore. Credo che un cambiamento in questa mentalità, una migliore comprensione dell’industria globale e una migliore padronanza degli affari internazionali siano imperativi per i produttori in Giappone per sfruttare appieno il basso costo di prodotti cinesi accettabili e combinarli con il loro vantaggio competitivo di mantenendo la loro produzione di nicchia nel segmento di mercato di alta qualità.

Detto questo, il fatto che la Cina sia ora in grado di produrre la maggior parte delle montature per occhiali di qualità medio-bassa per il Giappone (per il mondo), ciò consentirà di aggirare la bassa redditività di questi prodotti (in Giappone) e i produttori possono invece concentrarsi su regioni del mercato con margini di profitto più elevati. Alla fine, le persone che vogliono occhiali economici possono ottenerli e anche quelli che vogliono occhiali costosi possono ottenerli. Il surplus di mercato totale derivante da questo nuovo stile di attività è positivo e supera la diminuzione del surplus del produttore perché il surplus del consumatore è maggiore della perdita del surplus del produttore. Il mercato vince.

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