Lingua e cultura del Tlinget nordamericano in pericolo

I principi e i valori del primo mondo o occidentali stanno rapidamente diventando la norma accettata per i paesi e le culture di tutto il mondo. Le culture con tradizioni e costumi ricchi e vivaci vengono sopraffatte dal mercantilismo occidentale e dal conformismo del franchising. Il popolo Tlingit del Nord America ha una cultura unica in equilibrio precario tra rivitalizzazione ed estinzione.

Meno di 140 delle persone Tlingit parlano fluentemente la loro lingua madre. Le organizzazioni create per preservare le lingue e le culture originali stanno facendo ogni sforzo per salvare lo stile di vita dei Tlingit. Sottolineano l’importanza della storia e della tradizione e cercano di instillare l’orgoglio culturale nelle giovani generazioni.

La lingua è vibrante con un complicato sistema fonologico. Fino alla fine degli anni ’60, l’unica trascrizione di Tlingit era scritta in una forma fonetica di base. Da allora, numerosi antropologi come Frans Boas e Ferderica hanno trovato altri metodi di trascrizione, che hanno una maggiore precisione e coerenza.

La famiglia e la parentela sono particolarmente importanti nella cultura Tlingit. La struttura della società è matrilineare e divisa in due parti distinte. Per prevenire l’incrocio, sono stati organizzati matrimoni tra coppie di parti opposte. Nell’ultimo secolo, tuttavia, questo sistema è diventato meno rigido, poiché le coppie si sposano all’interno di frazioni e sposano persino persone non Tlingit.

Poiché il sistema familiare è matrilineare, i padri non hanno ruoli o diritti significativi riguardo ai propri figli. Il fratello della madre assume il posto della figura paterna ed è responsabile dell’insegnamento, della disciplina e della cura dei figli. I padri possono essere meno autorevoli e concentrarsi maggiormente sull’essere divertenti e giocosi, viziando i propri figli a piacimento.

L’arte e la spiritualità giocano un ruolo importante nella maggior parte degli aspetti della cultura Tlingit. Oggetti banali come cucchiai e scatole sono spesso accuratamente decorati e dotati di potere spirituale. Prima che i coloni si avventurassero nel loro territorio, gli sciamani erano vitali nel portare avanti le tradizioni filosofiche e religiose. Quando non erano in grado di curare le malattie portate dai coloni, come il vaiolo, la maggior parte dei Tlingit si convertì al cristianesimo.

È alquanto ironico che le generazioni più giovani di Tlingit abbiano iniziato a tornare alle loro antiche credenze nel tentativo di trovare una certa sicurezza e un senso di identità nel mondo impersonale di oggi. Sono le generazioni più anziane che sono cristiane impegnate e credono che le vecchie pratiche spirituali siano pericolose ed è meglio lasciarle sepolte.

Un vecchio detto Tlingit è “quando la marea si abbassa la tavola è apparecchiata”. Questo è indicativo dell’abbondanza di cibo fornito dal mare. Un altro detto è: “devi essere un idiota per morire di fame”. A parte queste perle di saggezza, affidarsi esclusivamente al mare per il cibo era considerato un segno di povertà. È necessario seguire una dieta variata per mantenere una spiritualità ottimale. Agli sciamani e alle loro famiglie era vietato abbandonarsi ai frutti del mare.

In questi giorni la maggior parte dei Tlingit vive con le diete tipiche occidentali, costituite in gran parte da alimenti di base

come pizza, gelato e spam.

Mentre il mondo si restringe a un ritmo esponenziale, la cultura, la lingua e la religione vengono sacrificate per motivi di convenienza. Una monocultura globale semplifica la conduzione delle transazioni commerciali internazionali. Con la pressione dei vincoli di tempo, è più facile vedere le persone come fogli bianchi identici piuttosto che come individui con una storia. Le persone non hanno tempo per compassione, empatia o per esprimere interesse per gli individui. Il che rende ancora più piacevole il fatto che le generazioni più giovani facciano un passo indietro per trovare identità e conforto nel loro patrimonio culturale. Sono le cose semplici della vita che significano di più. Queste cose semplici possono spesso essere trovate rallentando e dando un’occhiata da dove vieni, per aiutarti a vedere dove stai andando.

Sito consigliato:

http://en.wikipedia.org/wiki/Tlingit

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