Lingua e cultura

La cultura è stata definita come “l’insieme totale di credenze, atteggiamenti, costumi, comportamenti e abitudini sociali dei membri di una particolare società”. La nostra cultura ci informa su cosa è appropriato, cosa è normale, cosa è accettabile quando abbiamo a che fare con altri membri della nostra società. La nostra cultura ci fa sapere cosa aspettarci dagli altri, cosa diranno in determinate situazioni e il modo in cui lo diranno. Ci fa sapere come agiranno e come reagiranno. È la saggezza dei secoli tramandata fino ai giorni nostri. Ne siamo influenzati, ed è influenzato da noi. La cultura è in un costante stato di cambiamento, cambia in modo incrementale, cambia il modo in cui parliamo e il modo in cui pensiamo, il modo in cui agiamo e il modo in cui reagiamo.

Che la cultura sia indelebilmente legata alla lingua è innegabile, perché la lingua è un veicolo attraverso il quale viene trasmessa, probabilmente il suo veicolo principale. Un modo osservabile in cui la lingua agisce come veicolo o trasmettitore della cultura è nell’uso del linguaggio idiomatico. L’idiomaticità è probabilmente la forma più comune di linguaggio, in termini di percentuali del tutto. Il linguaggio idiomatico, che si trova il più delle volte sotto forma di frasi composte da più di una parola, spesso non è conforme alla struttura grammaticale del linguaggio non idiomatico. Ad esempio, nella frase “in generale”, come usata nell’espressione “il pubblico in generale”, o nella frase “I detenuti evasi sono stati latitanti per due settimane prima di essere riconquistati”., la preposizione “attraverso ‘ appare prima di quello che sembra essere un aggettivo, ‘grande’. Questo sembra essere in diretta contraddizione con il posto “normale” che una tale parte del discorso occupa in una frase grammaticalmente corretta, vale a dire. prima di un sostantivo, come nei seguenti esempi, ‘a casa’, ‘al lavoro’, ‘in ufficio’ et al. La frase, ‘in generale’ che appare sulla pagina isolata da qualsiasi contesto che ne renderebbe il significato più trasparente, ha una qualità opaca per quanto riguarda il significato semantico e forse conserva ancora parte della sua opacità di significato anche all’interno di un contesto frase.
Per i membri della comunità che usano un tale linguaggio idiomatico, c’è un tacito accordo su cosa significano queste frasi, nonostante la loro qualità opaca. Gli idiomi sono entità culturali.

Per gli studenti di una lingua straniera, qualsiasi lingua straniera, la cultura impregna la lingua di questa opacità. La parola tabella è facilmente comprensibile e appresa, ma che dire della frase “presentare una mozione”? Quella frase ha un valore culturale che non è subito apprezzato o evidente a uno studente. Il significato non risiede nelle singole parole che compongono la frase. Il verbo ‘al tavolo’ deve inizialmente sembrare privo di senso per uno studente. Allo stesso modo, “un movimento” deve sembrare un anacronismo, avendo appreso che il movimento è sinonimo della parola “movimento”.

Ogni cultura ha la sua collezione di frasi che le sono peculiari e i cui significati non sono immediatamente evidenti. Se così non fosse, l’adagio di George Bernard Shaw secondo cui l’America e la Gran Bretagna sono due nazioni separate dalla stessa lingua non avrebbe un fascino ironico. Apparentemente, parliamo la stessa lingua, gli inglesi e gli americani, ma entrambe le varietà usano molte parole diverse e hanno molte frasi diverse che sono spesso reciprocamente incomprensibili e talvolta pronunciate in modo molto diverso. A volte solo il contesto in cui viene utilizzata una frase o una parola serve a districare. A volte anche il contesto non è abbastanza. A volte pensiamo di aver capito quando non l’abbiamo fatto.

Ciò indica un’altra caratteristica del linguaggio legato alla cultura; che esiste all’interno di un’entità più ampia, che esistono varietà localizzate. Ciò che è comprensibile per una persona di una regione può essere incomprensibile per l’una dall’altra. Se questo è vero all’interno della comunità di un particolare insieme di utenti di una lingua, quanto più deve valere per gli studenti di quella lingua. Molti studenti di inglese, sentendosi competenti, sono andati in Inghilterra solo per trovare la lingua nel peggiore dei casi totalmente incomprensibile, e nel migliore dei casi emblematica, ma ancora non del tutto comprensibile.

Il “peso culturale” di qualsiasi lingua, sotto forma di frasi idiomatiche, è compreso dai membri di quella comunità culturale, o forse più correttamente, e definito in modo più ristretto, dai membri di quella particolare comunità linguistica e, al contrario, non è facilmente compreso da coloro che provengono da un’altra cultura o anche da un’altra comunità linguistica, anche se apparentemente all’interno della stessa cultura.

Riconoscere che gli studenti hanno o avranno problemi con l’inglese “reale”, sia scritto che parlato, è fondamentale se vogliono diventare in un certo senso fluenti e accurati nella lingua. Identificare la natura idiomatica dell’inglese è fondamentale per un uso e una comprensione fluenti e accurati. La parola ‘idioma’, definita come ‘un’espressione che funziona come una singola unità e il cui significato non può essere elaborato dalle sue parti separate’, è spesso fraintesa come qualcosa di più simile alle parole ‘adagio’, ‘proverbio o ‘ dicendo’, tuttavia. L’enormità della quantità di linguaggio idiomatico contenuto nel linguaggio quotidiano e nella parola scritta passa inosservata a coloro che non sono addestrati a distinguere tra linguaggio idiomatico e linguaggio che non lo è, ed è proprio per la presenza onnipresente di questa caratteristica del linguaggio che lo rende “invisibile” ai madrelingua. La cultura è, come affermato in precedenza, infusa nel linguaggio e viceversa. Oserei anche dire che solo attraverso un attento monitoraggio del proprio uso della lingua un’insegnante di inglese è in grado di separare l’uso idiomatico da quello non idiomatico della sua lingua madre. Lo studente della lingua potrebbe non avere alcuna conoscenza della sua presenza e questo fatto, forse più di ogni altro, può rendere l’inglese degli studenti strano, non madrelingua, sia nella varietà scritta che parlata. Il problema è aggravato dal fatto che ogni studente porta al suo apprendimento dell’inglese, il bagaglio in eccesso della propria lingua idiomatica. Quante volte leggiamo frasi dal suono strano nel lavoro scritto dei nostri studenti, frasi che sono poco più che traduzioni letterali della lingua idiomatica dalla loro lingua madre. Suggerisco di leggerlo ogni giorno della nostra vita di insegnamento. La domanda è: ‘Come possiamo aiutare gli studenti a risolvere questo grave problema?’

Bene, riconoscere che è un problema significa iniziare in qualche modo. Il semplice fatto di criticare l’output degli studenti dicendo che la loro grammatica è scarsa non coglie completamente il punto. Nell’esperienza della maggior parte degli insegnanti, l’abilità grammaticale degli studenti varia, è vero, ma credo che sia nell’area dell’insegnamento di frasi ed espressioni idiomatiche che la maggior parte degli argomenti possono essere coperti nei nostri tentativi di migliorare l’inglese degli studenti. Aiutare gli studenti a ‘notare blocchi’ nella lingua, o ciò che è stato definito ‘identificazione costituente’.

Quando si legge la lingua per scopi specifici, come per esempio per le scienze, ci possono essere poche prove del linguaggio idiomatico, anche se ce ne saranno alcune, ma in altre varietà, il linguaggio idiomatico può costituire una parte importante e gli studenti devono essere aiutati nel riconoscere e comprendere tale linguaggio.

Il primo e più importante passo, però, è riconoscere la natura della bestia. Anche se sono disponibili software di concordanza e dizionari basati su enormi corpora di lingua in-vitro, gli insegnanti spesso ritornano o sono tenuti a tornare a libri di testo che fanno poca o nessuna menzione del linguaggio idiomatico, e ciò che forse è peggio, quando lo fanno menzionalo, fallo in una sorta di modo ironico e dilettante, trattando gli idiomi come adagi e detti, piuttosto che come caratteristiche comuni del linguaggio.

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