Mitigare lo shock culturale

In questo mondo globalizzato e altamente interconnesso del 21° secolo, lo shock culturale è più diffuso che mai. Quasi tutti noi siamo stati esposti ad altre culture, grazie alla globalizzazione ea Internet. In questi giorni, molti di noi che stanno leggendo questo articolo sono stati virtualmente collegati, correlati e hanno lavorato con persone diverse di culture diverse utilizzando strumenti di telecomunicazione avanzati o, almeno, sono stati loro amici sui social network come Facebook e LinkedIn. In breve, abbiamo incrociato culture. Abbiamo esposto, visitato o vissuto in culture diverse dalla nostra.

Cosa abbiamo tutti in comune quando abbiamo attraversato per la prima volta una cultura? Abbiamo sperimentato uno shock culturale, soprattutto durante la fase iniziale, prima di familiarizzare con la nuova cultura. A questo punto, potresti chiederti, cos’è lo shock culturale? Secondo Wikipedia, lo shock culturale è l’ansia, i sentimenti di frustrazione, alienazione e rabbia che possono verificarsi quando una persona viene inserita in una nuova cultura.

Perché sentiamo questi sintomi? Questo perché non ci siamo preparati. Siamo stati nutriti e modellati dalla nostra cultura in certi modi e quando siamo esposti a una cultura diversa dalla nostra, non sappiamo come comunicare, comportarci e fare cose in quella particolare cultura. E quindi, mostriamo i segni di frustrazione sopra menzionati.

Naturalmente, l’entità dello shock può variare. Per alcuni di noi potrebbe essere la scala 1 o 2 Richter mentre per alcuni di noi potrebbe essere anche maggiore come la scala 7 o 8 o 9 Richter. Ho avuto quell’esperienza quando sono stato esposto alle culture di alcuni paesi africani dell’Africa occidentale e meridionale. Ho viaggiato in alcuni paesi africani mentre ero leader studentesco dell’Università di Addis Abeba nel 1997/98. Ho avuto uno shock culturale simile, più di sei anni fa, nei primi giorni del mio soggiorno negli Stati Uniti.

La domanda è cosa dovremmo fare per mitigare lo shock culturale? Ho detto mitigare perché non possiamo sfuggire totalmente a un certo livello di shock culturale. Per ora, ho tre suggerimenti. In primo luogo, dovremmo comprendere il principale divario culturale nel mondo. Molti esperti di cultura concordano sul fatto che le culture del mondo possono essere ipoteticamente divise in culture basate sull’individuo e basate sulla comunità. La maggior parte dei paesi occidentali come gli Stati Uniti, il Canada e l’Europa possono essere classificati in culture basate sull’individuo, mentre le culture in continenti come Africa, Asia e Sud America possono essere classificate come culture basate sulla comunità. Naturalmente, abbiamo sottoculture all’interno di queste categorie più ampie. Ci sono anche individui eccezionali che potrebbero non mostrare tutte le caratteristiche della cultura in cui vivono.

Possiamo confrontare e confrontare queste due grandi culture utilizzando tre parametri noti suggeriti da esperti di cultura: Contesto, Tempo e Spazio. Vorrei solo prendere uno di questi indicatori e fare un confronto. La cultura che noi etiopici siamo cresciuti, essendo una cultura ad alto contesto, la maggior parte delle persone esprime se stessa e le proprie idee in modo nascosto, implicito e non verbale. La maggior parte delle persone sono riservate ad esprimersi e sono interiori. Quando sono venuto negli Stati Uniti, ho osservato il contrario. Essendo una cultura a basso contesto, la maggior parte degli americani ha espresso se stessa e le proprie idee apertamente, esplicitamente e verbalmente.

In secondo luogo, dovremmo anche prenderci del tempo per studiare e ricercare le caratteristiche principali di una data cultura prima di attraversarla. Terzo, dovremmo anche prendere alcuni consigli da singoli aderenti che hanno vissuto in quella particolare cultura che intendiamo visitare. In questi modi, possiamo almeno evitare di commettere reati culturali letali e mitigare l’entità dello shock culturale che potremmo subire.

In conclusione, la cultura conta. Determina chi diventeremo alla fine della giornata. Ci fa o ci distrugge. Ci libera o ci lega. Pertanto, dovremmo comprendere l’impatto della cultura in cui viviamo e liberarci di quegli elementi culturali che ci impediscono di progredire e avere successo. Dovremmo anche abbracciare il multiculturalismo e sviluppare capacità di comunicazione interculturale in modo da poter mitigare lo shock culturale, comunicare efficacemente, relazionarci e lavorare con persone diverse di culture diverse.

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