National Football League (NFL) Football – Un campionato a sé stante

Alcune attività definiscono il carattere di una nazione. Allo stesso modo, la National Football League (NFL) definisce il carattere americano probabilmente più di ogni altra cosa. Concepito come American Professional Football Association nel 1920, adottò presto il nome di National Football League nel 1922. Senza dubbio il più grande di tutti i campionati di football professionistici in America, la NFL è composta da 32 squadre provenienti da numerose regioni e città americane.

Con semi nel genere football americano del college, il football NFL è un discendente diretto del rugby football. Il rugby football, a sua volta, fu importato negli Stati Uniti dal Canada nell’ultimo quarto del diciannovesimo secolo. Nella sua infanzia, è diventato sinonimo di football universitario americano con la McGill University di Montreal che ha invitato l’Università di Harvard in Quebec per giocare la versione canadese del rugby football.

Nel frattempo, il football americano professionistico stava guadagnando slancio nonostante le famose partite del college football d’élite. Questo accadeva principalmente sulla costa orientale, mentre il calcio professionistico rubava la scena nel Midwest. L’American Professional Football Association è stata fondata in Ohio con il leggendario atleta Jim Thorpe come presidente. Iniziò con undici squadre e non era strettamente un campionato. Lo scopo principale era smetterla di derubare i giocatori di altre squadre per vincere una partita di football.

Con la nascita della NFL, le regole divennero più rigide e le leggi iniziarono ad essere applicate. Tuttavia, le squadre hanno continuato a entrare e partire allo stesso ritmo. Fu negli anni ’70 e ’80 che il football NFL si assicurò finalmente la sua posizione nel cuore e nella cultura dell’America come l’evento calcistico più importante della nazione. Il Super Bowl, un nome dato all’ultima partita di una serie NFL, divenne una festa nazionale non dichiarata ma accettata.

Ciò che ha sigillato il football NFL nel cuore di ogni americano è stato il culto che ha creato. Non era solo il gioco che contava; è stato l’intero evento, l’intrattenimento, la copertura televisiva e tutto ciò che ha aggiunto al glamour della serie calcistica. Per aggiungere ulteriore sfarzo, la NFL ha introdotto i giochi di esibizione pre-stagione. E per aggiungere un po’ più di sapore al gioco, la NFL ha deciso di giocarci a livello internazionale. Questo divenne noto come American Bowls.

Nel 1991, ha formato la World League of American Football con in mente scopi di sviluppo. Questo organismo, attualmente noto come NFL Europa, ha squadre in Germania e Paesi Bassi. Nel 2003, la NFL League ha lanciato il proprio canale TV via cavo, NFL Network.

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