New Orleans Jazz – Notizie e opinioni – Elmer ‘Coo Coo’ Talbert

Elmer Talbert “Coo Coo”

Nato a New Orleans l’8 agosto 1900 – morto a New Orleans il 13 dicembre 1950.

Quello che segue è un brevissimo riassunto della carriera di Elmer Talbert grazie a “New Orleans Jazz – A Family Album di Dr. Edmond Souchon e Al Rose (Louisiana University Press)

Nel 1929 era con l’Orchestra di danza Arnold Depass. Ha preso lezioni da Kid Rena e talvolta ha lavorato con la Bass Band di Rena e con Paul Barnes. Era, come molti altri musicisti a New Orleans, un musicista part-time e si guadagnava da vivere lavorando in una lavanderia. Nel 1947 subì un ictus ma si riprese bene.

Tra il 1947 e la sua prematura morte per un altro ictus alla fine del 1950, fece alcune registrazioni straordinarie tutte con la George Lewis Band. Il 23 novembre 1949 si tenne una festa al 1111 di Bourbon St. dal fan del jazz Herb Otto. C’era l’intera George Lewis Band, con altri musicisti e appassionati di jazz presenti. Herb Otto e il suo amico Bob Greenwood avevano entrambi delle macchine di registrazione e gran parte della musica era registrata. Sull’etichetta musicale americana AMCD 74 “The George Lewis Band at Herb Otto’s party 1949” puoi sentire il risultato. Non ad alta fedeltà, ma la musica traspare, fa molto caldo, e la nostra prima possibilità di ascoltare “Coo Coo” Elmer Talbert.

Nel maggio 1950 il dottor Edmond Souchon organizzò una registrazione della George Lewis Band per conto del New Orleans Jazz Club. L’intesa era che se il dottor Souchon avesse potuto vendere il disco, George e la band avrebbero ottenuto i soldi. La registrazione è avvenuta al Music Store di Filiberto in Barracks Street. Una calda e afosa giornata di New Orleans; acqua fredda, bibite gassate, birra e roba buona erano disponibili con molto ghiaccio. Il leader della band George ha mantenuto uno stretto controllo sui drink e la musica che ne risulta è probabilmente una delle grandi sessioni classiche di jazz in qualsiasi stile. È tuo da ascoltare su “George Lewis Jam Session” su AMCD 104. L’intera band è ovviamente fantastica, ma la tromba di Elmer Talbert e la sua straordinaria voce in “2.19 Blues” e “Pallet On The Floor” sono per me Desert Island Discs !

Solo poche settimane dopo, il 5 giugno 1950, la George Lewis Band con “Coo Coo” alla tromba realizzò quattro brani per l’etichetta “Good Time Jazz”. Questo è stato registrato a New Orleans e supervisionato da Jack Lewerke. A mio parere, questa è una delle migliori qualità per quanto riguarda il suono e l’equilibrio della George Lewis Band. Suppongo che ci sia un certo grado di pregiudizio personale qui perché questa versione di “Burgundy Street Blues” è stata suonata al mio matrimonio con Diana Clark al Ritz Carlton Hotel di New Orleans. Il CD è sul Good Time Jazz L12005. GTCD 12005-2.

Infine, su Jazz Crusade JCCD 3054 una registrazione aerea della George Lewis Band con Elmer Talbert. Questo era un programma di Dixieland Clambake a New Orleans nel settembre e nell’ottobre 1950. Alcuni grandi George Lewis e Jim Robinson qui e purtroppo la nostra ultima possibilità di ascoltare Elmer alla tromba.

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