Plastica riciclata – Pericolosa per l’ambiente e la salute

Le domande sull’ambiente pesano pesantemente nella mente delle persone in questi giorni. Le notizie di nuovi disastri inondano le onde radio. Quest’anno gli Stati Uniti sono stati colpiti da un record di 905 tornado entro l’11 maggio 2008. Le statistiche rivelano che negli ultimi dieci anni gli Stati Uniti hanno registrato una media di 1270 tornado all’anno.

L’ape americana sta scomparendo e si prevede che si estinguerà.

Non è solo il nostro ambiente esterno a preoccuparci. Recenti risultati pubblicati sulle acque reflue trattate hanno rivelato la contaminazione di antibiotici, controllo delle nascite e sostanze chimiche utilizzate nella produzione della plastica.

Nel frattempo, le condizioni di salute che non possiamo spiegare, tra cui ADHD, autismo e fibromialgia, sono in aumento. Viene naturale chiedersi se qui siano in gioco fattori ambientali.

Un importante produttore di bevande analcoliche è recentemente salito sul “carrozzone verde” annunciando la sua linea di abbigliamento in plastica riciclata con l’etichetta rPET®. La sua merce include magliette, tote bag, cappellini, borsette e quaderni realizzati con bottiglie di plastica usate che altrimenti sarebbero finite in discarica.

“È un ottimo uso di materiali riciclati”, ha pubblicizzato un portavoce dell’azienda.

Il colosso del settore non è solo nella sua offerta di prodotti ecologici. Nel 2007 sono stati lanciati 328 nuovi prodotti ecologici rispetto ai soli cinque del 2002.

Quanto sono ecologiche le plastiche riciclate?

Timothy J. Krupnik, scrivendo per il Dipartimento di riciclaggio del Berkeley Ecology Center, ha spiegato che la plastica è composta da etilene, che è un gas naturale. L’etilene viene rilasciato durante il processo di raffinazione del petrolio. In questo senso, le materie plastiche derivano direttamente dal petrolio greggio, che è una risorsa non rinnovabile. Il gas viene miscelato con una serie di altri additivi, molti tossici, per produrre il prodotto.

Le bottiglie di soda in PET, ad esempio, utilizzano barriere di piombo nella struttura della bottiglia. A causa delle numerose sostanze chimiche aggiunte a questi prodotti, la produzione di plastica è un processo estremamente tossico. Rispetto al vetro, la produzione di polietilene tereftalato (PET) rilascia nell’atmosfera un numero di sostanze chimiche tossiche 100 volte superiore.

Il riciclaggio della plastica richiede quantità significative di energia rispetto al vetro. Il vetro può essere rielaborato “così com’è” ripetutamente dalla sua forma originale. Lo stesso non vale per il PET, a causa dei numerosi composti che vi entrano.

Se il gigante delle bibite volesse davvero diventare “verde”, tornare ai contenitori di vetro sarebbe un’opzione migliore.

Ormai abbiamo tutti sentito parlare dei pericoli del riscaldamento della plastica. La sanguisugazione della diossina è un argomento comune nei talk show da diversi anni.

Ma considera i plastificanti, un gruppo di sostanze chimiche che vengono utilizzate per ammorbidire la plastica, modellarla e renderla meno rigida. I plastificanti contengono ftalati, un materiale chimico tossico e noto distruttore endocrino. Il tuo sistema endocrino aiuta a regolare il tuo sistema nervoso, riproduttivo e immunitario.

Gli ftalati (collettivamente monoetilftalato, monobutilftalato, monobenzilftalato, dietilftalato, dibutilftalato e benzil butilftalato) possono essere ingeriti dall’organismo quando si utilizzano prodotti di plastica come recipienti per bere o per la conservazione di alimenti.

Bevande gassate, cibi grassi e prodotti riscaldati in plastica causano la fuoriuscita di queste sostanze chimiche dalla confezione nel prodotto alimentare o bevanda stesso. Quando queste sostanze chimiche migrano nel sistema endocrino, imitano gli ormoni naturali del corpo. Questo confonde il sistema endocrino e porta a gravi disturbi di salute.

L’Università della Carolina del Nord, Asheville, ha studiato l’ingestione di ftalati nell’argilla da modellare nel 2004. Lo studio ha scoperto che gli ftalati entrano nel corpo sia attraverso il riscaldamento (fumi) che attraverso i residui sulla pelle, il che dovrebbe farti chiedere se i vestiti riciclati fatti di plastica sono sicuro. Nello stesso anno l’Unione Europea ha vietato l’uso di ammorbidenti in plastica in tutti i giocattoli e prodotti destinati ai bambini di età inferiore ai tre anni.

Finora gli studi sull’assorbimento di queste sostanze chimiche nel corpo umano si sono concentrati sull’inalazione e il consumo. Non sappiamo se il calore corporeo, ad esempio, sia sufficiente per rilasciare sostanze chimiche nocive o se gli ftalati possano essere assorbiti attraverso la pelle. Sappiamo che la temperatura dell’acqua in una doccia è sufficiente per rilasciare le tossine nelle tende da doccia in vinile.

Considera ciò che non sai prima di decidere di indossare un prodotto.

Environmental Working Group, un’organizzazione no-profit che opera a San Francisco, consiglia ai consumatori:

o Utilizzare prodotti per la cura personale, detergenti, detergenti e altri prodotti che non contengono “fragranza” nell’elenco degli ingredienti – “fragranza” include comunemente lo ftalato DEP.

o Evitare la cottura o il microonde nella plastica.

o Utilizzare una tenda da doccia non in vinile.

o Utilizzare vernici e altri prodotti per hobby in aree ben ventilate.

o Dai ai bambini giocattoli di legno e altri privi di ftalati e non lasciare che i bambini mastichino giocattoli di plastica morbida.

o Gli operatori sanitari ei pazienti possono sollecitare le proprie strutture mediche a ridurre o eliminare l’uso di prodotti contenenti ftalati.

o Evitare prodotti in PVC flessibile o plastica vinilica. Alcuni esempi di questi prodotti includono mobili da giardino in PVC, impermeabili in vinile, materiali da costruzione in PVC flessibile, tende da doccia in vinile e giocattoli per bambini o animali domestici in PVC.

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