Posso studiare la mia cultura?

Nel mondo dell’antropologia c’è un focus primario sui tanti antropologi sbalorditivi come Max Weber, Lewis Henry Morgan, Margaret Mead e uno che molti considerano il padre dell’antropologia, Franz Boas. Agendo come una guida, i loro contributi hanno gettato le basi per numerose ideologie, teorie e studi sulla cultura umana. Ad esempio, uno degli studi più famigerati di Margaret Mead è attraverso una tecnica chiamata antropologia visiva in cui Mead studia la formazione del carattere in tre diverse culture, balinese, iatumal e americana. Personalmente, mi piacciono molto i metodi di Margaret Mead e da quando ho imparato a conoscerla ho studiato molti dei suoi lavori precedenti. Durante il mio primo semestre alla scuola di specializzazione ero ansioso di continuare a conoscere coloro che mi hanno aperto la strada per studiare antropologia. Tuttavia, mentre sedevo corso dopo corso imparando a conoscere tutti questi antropologi e i loro meravigliosi contributi, c’erano un paio di cose che ho notato. Uno, non c’erano studi approfonditi sugli antropologi neri, due in quasi tutte le classi frequentate ero l’unica minoranza e tre quando ho iniziato a partecipare al lavoro sul campo mi sono reso conto che c’erano pochissime minoranze che facevano parte dell’antropologia come un insieme e ho cominciato a chiedermi perché. Era dovuto al razzismo scientifico legato ai primi periodi dell’antropologia? È perché le minoranze si sentono a disagio o non accettate sul campo? O è semplicemente perché le minoranze non sono esposte all’antropologia? Qualunque sia la ragione, forse è una questione silenziosa che sembra abitare nel mondo dell’antropologia.

Il razzismo scientifico

Non commettere errori sul fatto che il razzismo fosse in primo piano durante le fasi iniziali dell’antropologia poiché si sviluppava durante un periodo in cui il razzismo veniva mostrato come la prossima dichiarazione di moda. Sfortunatamente, queste opinioni distorte sono entrate nel lavoro di alcune delle figure più importanti dell’antropologia. Il razzismo scientifico che diverse minoranze hanno subito durante i primi anni di antropologia può essere molto scoraggiante da conoscere senza che il proprio cuore si senta un po’ pesante o triste. Questa pesantezza è qualcosa che ho visto essere mostrata da quasi tutti coloro che apprendono cosa è successo in quei tempi. Ad esempio, la prima volta che un professore ha mostrato un film sullo zoo umano, c’è stata una sensazione imbarazzante a cavallo della stanza e un’accesa discussione che ha avuto luogo in seguito. Espressioni di shock, dolore e delusione erano sulla superficie della discussione. Lo zoo umano era presente durante il 19° e l’inizio del 20° secolo quando gli esseri umani di varie etnie venivano raccolti da numerose parti del mondo da socialisti, scienziati e antropologi per essere messi in mostra a scopo di intrattenimento. Gli europei di tutto il mondo pagherebbero per guardare gli umani come se fossero animali e in alcuni casi gli animali sono stati raggruppati con gli umani come confronto.

È accettazione o esposizione?

Personalmente, non ho mai vissuto un momento in cui qualcuno mi ha fatto sentire come se non appartenessi al campo, ma ci sono stati sicuramente momenti in cui potrei aver sentito che le mie opinioni non erano ugualmente accettate o apprezzate come i miei coetanei bianchi. Tuttavia, penso che questo sia qualcosa che le minoranze affrontano in quasi ogni linea di lavoro da parte di alcune persone che si abbandonano a una mentalità ignorante. Qualunque sia il caso, è ancora scomodo e l’accettazione nel campo dell’antropologia non è sempre stata così. Da un lato, c’era la maggioranza degli antropologi che studiavano costantemente i neri e le altre minoranze per dimostrare che erano inferiori ai loro successori bianchi e che le loro vite non avevano alcun valore tra molti altri orrendi preconcetti. A causa di quegli studi frivoli sulle minoranze, molti neri non accettavano l’antropologia e decisero di prendere le distanze dalla pratica. Invece la maggioranza degli afroamericani ha preso in simpatia la sociologia e la storia quando ha promosso la propria istruzione. Il numero di antropologi neri era così piccolo che all’inizio del 1900 c’erano solo una decina di antropologi neri. Ora oggi il numero di antropologi neri è riuscito ben oltre le 10 persone ma i numeri sono ancora relativamente bassi. Poiché le guerre razziali e culturali hanno contribuito a rompere alcune barriere per le minoranze, non ha ancora stabilito del tutto il suo collegamento con l’antropologia. Ancora una volta, devo porre la domanda perché?

Una teoria che ho considerato è che l’esposizione all’antropologia non è completamente presente nella cultura afroamericana. Per esperienza personale, so di essere stato esposto alla possibilità di essere un medico, un avvocato, un’infermiera, un insegnante e i tipici lavori tradizionali che sono inconsciamente imposti ai bambini attraverso vari media. L’antropologia non era una di quelle scelte, infatti non sono stato veramente introdotto all’antropologia fino a quando non mi è stato richiesto di seguire l’antropologia culturale come corso obbligatorio durante il mio periodo di laurea. Per fortuna quel corso mi ha permesso di esplorare un mondo di culture e, in definitiva, di cambiare il mio percorso professionale in generale. La mancanza di visibilità non deriva solo dagli aspetti culturali ma sembra generarsi anche dal punto di vista educativo. Da studente universitario mi sono presto reso conto che non c’erano molti studi presenti sugli antropologi afroamericani che mi hanno portato a svolgere le mie ricerche sugli antropologi afroamericani. Durante la ricerca, ho appreso come Franz Boas non fosse solo l’insegnante di antropologi bianchi, ma anche di un antropologo nero. Mi ha affascinato conoscere gli antropologi afroamericani, che sono diventati anche i miei preferiti e hanno svolto un ruolo significativo nell’antropologia come Zora Neal Hurston. La signora Hurston era una studentessa di Franz Boas e nella sua classe nello stesso periodo della collega antropologa Margaret Mead. Zora Neal Hurston era un noto romanziere, uno che ha contribuito al folklore e un’autrice. Tuttavia, Zora Neal Hurston era anche un’antropologa a pieno titolo che ha studiato con i migliori. Margaret Mead è sempre menzionata come una notevole allieva di Franz Boas, ma sfortunatamente nella maggior parte dei corsi Hurston non è nemmeno riconosciuto. Poi, c’è stato il fatto che WEB DuBois si è paragonato a Franz Boas, ha letto documenti fianco a fianco con Boas a Londra e lo ha invitato a parlare al college in cui insegnava ad Atlanta, in Georgia. Sfortunatamente, la collaborazione tra i due non è qualcosa che in genere impareresti nei corsi base di Antropologia, il che è triste. La mancanza di esposizione ai risultati degli antropologi afroamericani la dice lunga e trasmette il messaggio che studiare i neri è fantastico ma riconoscere i loro contributi è impotente. L’antropologia è un campo che fa luce su una varietà di questioni in tutto il mondo. Soprattutto, esamina le disparità e le somiglianze culturali che alla fine connettono persone di ogni ceto sociale. Ovviamente, l’esposizione non è il motivo principale per cui le minoranze rifuggono dal campo dell’antropologia, ma sembra avere il proprio interesse in materia. La verità è che c’è bisogno di maggiore diversità nell’antropologia e si spera che, man mano che l’antropologia continua a progredire, ci sarà un riconoscimento di tali modalità che in definitiva forniscono modi per coloro che non penserebbero nemmeno di diventare un antropologo poiché le persone non possono divulgare qualcosa che hanno mai stato esposto.

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