Shock culturale, violenza domestica e abusi sessuali

Il signor K. ha picchiato la moglie e le ha causato gravi lesioni fisiche.

Il signor L. ha picchiato la figlia adolescente e le ha causato gravi ferite fisiche.

Il signor M. ha ucciso sua moglie.

Il signor N ha violentato una giovane donna con cui usciva.

Nessuno di questi signori era psicotico, psicopatico o di natura particolarmente violenta. Allora perché hanno commesso crimini così atroci?

Le cause della violenza contro le donne possono essere molte. Nei casi di K., L., M e N. i crimini erano legati allo shock culturale.

Lo shock culturale è il disagio mentale che una persona sperimenta in un ambiente culturale sconosciuto. Tipicamente, lo shock culturale si verifica dopo l’immigrazione da una società rurale tradizionale a una società urbana moderna, ma può manifestarsi anche dopo processi come l’urbanizzazione, l’industrializzazione e altri cambiamenti in cui una persona non riconosce più l’ambiente sociale ed ecologico in cui è cresciuta up in. Nella mia ricerca sullo shock culturale uso il termine “perdita della semplicità”. Il mondo che una persona aveva conosciuto era vissuto come semplice, ma dopo il cambiamento è diventato insopportabilmente complesso.

La nozione di semplicità in questo contesto include le seguenti sotto-nozioni:

Completezza – La mia cultura mi consente di elaborare tutte le informazioni necessarie per il buon funzionamento nel mio ambiente sociale ed ecologico.

Parsimonia – La mia cultura non mi permette di elaborare informazioni irrilevanti per il funzionamento nel mio ambiente

Coerenza – La mia cultura non mi consente di elaborare le informazioni necessarie per il corretto funzionamento in modi che includono le autocontraddizioni.

Plausibilità – La mia cultura mi permette di interpretare e capire cosa sta succedendo nel mio ambiente in quelli che la mia cultura considera modi plausibili, in modi che sono considerati corretti e sensati.

In situazioni di shock culturale almeno alcune di queste caratteristiche di semplicità si perdono. Ciò provoca un notevole stress mentale. Ciò che le persone in uno stato di shock culturale tendono a fare è semplificare le nuove informazioni culturali a cui sono esposte, in modo da renderle più tollerabili. Semplificare spesso implica rinunciare a uno o più degli aspetti di semplicità sopra elencati per il bene di un altro aspetto, ad esempio rinunciare alla completezza e alla plausibilità per motivi di coerenza. Ad esempio, se un immigrato non trova lavoro perché non è qualificato secondo gli standard del nuovo paese e perché c’è un alto livello di disoccupazione nel paese ospitante e perché molti candidati concorrono per lo stesso lavoro, ignora tutti questi fatti (rinuncia alla completezza) e interpreta coerentemente il rifiuto come una manifestazione di pregiudizio nei confronti delle persone della sua comunità (rinuncia alla plausibilità). È più facile per lui, emotivamente, convincersi costantemente che la ragione è un pregiudizio piuttosto che elaborare tutte le informazioni complesse che costituirebbero una spiegazione più valida. Semplificare spesso include interpretare le nuove informazioni culturali attraverso le lenti della propria visione del mondo culturale originale, ad esempio interpretare parlare con un uomo più anziano in un tono amichevole e informale come una manifestazione scioccante di mancanza di rispetto.

Vediamo come questi concetti sono legati ai casi di K., L., M. e N. Ciascuno di questi uomini era emigrato, con la sua famiglia, da una società tradizionale di un’area rurale e preindustriale a una grande società moderna città. La loro cultura originaria, pre-immigrazione, era ottimamente semplice rispetto allo status degli uomini rispetto alle donne. Nelle culture originarie le donne erano dominate dagli uomini. Dovevano obbedire ai padri e ai fratelli maggiori e, se sposati, ai mariti e alla madre dei mariti. Dovrebbero essere vestiti in modo modesto, coprendosi il corpo e la testa quando sono in pubblico. Le donne non sposate non potevano uscire di casa senza essere accompagnate da un accompagnatore. Alle donne sposate era vietato uscire di casa senza essere accompagnate dai mariti. I contatti fisici tra donne e uomini non sposati erano severamente vietati. I matrimoni sono stati organizzati dai genitori. I giovani uomini o donne non potevano scegliere i loro partner per il matrimonio. Le scuole erano segregate per genere. Le donne sposate non potevano lavorare fuori casa o guidare un’auto. Le donne sposate dovevano soddisfare i bisogni sessuali dei loro mariti. Il rifiuto era motivo di divorzio e una divorziata è stata rimandata a casa dei suoi genitori. Una donna divorziata aveva una cattiva reputazione. Essere costretto ad avere un rapporto sessuale dal marito non era considerato un reato.

Nessuna di queste regole era applicabile nella cultura dominante della città in cui questi uomini e le loro famiglie immigrarono. L’incontro con il nuovo ambiente culturale ha comportato una perdita di semplicità, di completezza e di parsimonia e quindi ha portato questi uomini in uno stato di shock culturale.

Nella grande città il signor K, che era stato un vasaio nel villaggio in cui era cresciuto, doveva lavorare in una fabbrica. Anche sua moglie doveva lavorare fuori casa, perché il suo stipendio non era sufficiente per provvedere alla famiglia. Ha trovato lavoro in un negozio di abbigliamento femminile, ma ha dovuto indossare abiti moderni. Nella mente del signor K. questa situazione comportava una perdita di completezza e parsimonia perché una moglie che lavorava fuori casa e indossava abiti moderni era sconosciuta nella sua cultura nativa. Solo le prostitute hanno violato queste regole. Sebbene la sua mente razionale capisse perché sua moglie doveva comportarsi in quel modo, emotivamente non poteva tollerarlo. Perse consistenza e plausibilità, perché da un lato accettava la necessità che la moglie lavorasse fuori casa, ma dall’altro non poteva accettarlo. E poi il suo stato emotivo lo porta a preferire l’implausibilità per motivi di coerenza. Una sera, quando sua moglie tornò dal lavoro vestita con abiti moderni, sentì, in modo poco plausibile, che fosse diventata una donna dissoluta. Guardandola attraverso le lenti della sua cultura nativa, l’ha chiamata “prostituta” e l’ha picchiata.

La figlia adolescente del signor L. è stata influenzata dal suo nuovo ambiente culturale. Cominciò a ribellarsi contro suo padre, si rifiutò di obbedirgli, usciva la sera con le sue amiche, una compagnia mista di ragazze e ragazzi, e si vestiva con abiti moderni. Ancora una volta, per L. questa era una perdita di completezza e parsimonia. Ha dovuto affrontare fatti riguardanti i nuovi valori e comportamenti di sua figlia che erano fuori questione e irrilevanti nella sua cultura nativa. Quando ha cercato di costringerla a seguire le regole della sua cultura nativa, lei lo ha definito “primitivo” e si è rifiutata di obbedirgli. Ma a casa si comportava come una figlia tradizionale rispettosa.

Lei stessa ha perso la consistenza della sua cultura tradizionale. Ma anche suo padre ha perso consistenza. Da un lato non voleva essere considerato “primitivo” e cercava di essere liberale e tollerante con sua figlia. D’altra parte non poteva, emotivamente, tollerare la sua “trasgressione”. Così anche lui ha rinunciato alla sua incoerenza e ha optato per comportarsi secondo le regole genitoriali della sua cultura nativa. Una notte, quando tornò tardi dalla sua serata fuori, lui l’ha picchiata.

La moglie del signor M. vide che le donne sposate nel suo nuovo ambiente non erano obbligate a obbedire ai loro mariti e alle loro madri. Erano vestiti con abiti alla moda, frequentavano corsi, hanno sviluppato una carriera, uscivano senza i mariti e avevano amici maschi. Voleva essere come queste donne e iniziò a comportarsi come loro. Per M. Questa è stata una completa perdita di semplicità. Tutti questi nuovi valori e comportamenti non esistevano nella sua cultura nativa. Cercò senza successo di costringere sua moglie a comportarsi secondo le regole della sua cultura nativa. Ha perso la plausibilità perché ha interpretato erroneamente i cambiamenti che sua moglie ha subito come tentativi deliberati di umiliarlo e castigarlo. Hanno litigato violentemente. In uno di loro ha perso il controllo e l’ha uccisa. L’uccisione di una moglie trasgressiva era tollerata nella sua cultura nativa.

N. era un giovane uomo non sposato. Era abbagliato dalla libertà sessuale delle giovani donne nel suo nuovo ambiente. Questa era ancora una volta una perdita di semplicità, perché tale libertà sessuale era sconosciuta nella sua cultura nativa. Ha sfruttato appieno la libertà sessuale delle ragazze che ha incontrato, ma ha anche perso la plausibilità e ha interpretato il loro comportamento come immorale. Perse anche coerenza perché da un lato comprendeva il concetto di mutuo consenso, ma dall’altro sosteneva ancora il principio tradizionale che le donne dovrebbero obbedire agli uomini e che costringere una donna a fare sesso non è considerato un reato. Quando la ragazza con cui usciva si è rifiutata di fare sesso con lui, la sua mente tradizionale ha vinto la sua mente moderna e l’ha violentata. Ha ripristinato la sua consistenza perduta.

Come si possono prevenire tali terribili sintomi di shock culturale? Attraverso una terapia familiare culturalmente competente, in cui terapisti appositamente formati aiutano la famiglia, in particolare gli uomini, a imparare come ripristinare l’equilibrio emotivo in uno stato di shock culturale e come costruire ponti tra la cultura tradizionale e la cultura moderna. Un modello di tale terapia può essere trovato nel mio libro Terapia familiare culturalmente competente.

Per maggiori dettagli, vedere il mio sito web http://www.enjoymychild.com

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