Sorpresa – Le dimensioni della classe della scuola pubblica non contano molto

Le autorità scolastiche spesso si lamentano del fatto che le classi sono troppo grandi. Affermano che non ci si può aspettare che gli insegnanti diano ai loro studenti l’attenzione individuale di cui hanno bisogno se ci sono troppi studenti nella classe. In apparenza, questa scusa sembra avere dei pregi. Il buon senso ci dice che nelle classi più piccole, gli insegnanti possono dedicare più tempo e attenzione a ogni studente.

Tuttavia, molti studi mostrano che una classe più piccola non garantisce che i bambini ricevano un’istruzione migliore. Il rapporto alunni-insegnanti nelle scuole pubbliche a metà degli anni ’60 era di circa 24 a 1. Questo rapporto è sceso a circa 17 a 1 all’inizio degli anni ’90, il che significa che la dimensione media della classe è diminuita del 28%. Tuttavia, nello stesso periodo di tempo, i punteggi dei test SAT (Scholastic Aptitude Test) sono scesi da 954 a 896, con un calo di 58 punti o del 6%. In altre parole, il rendimento scolastico degli studenti (misurato dai punteggi SAT) è diminuito nello stesso momento in cui le dimensioni delle classi sono diminuite.

Eric Hanushek, un economista dell’Università di Rochester, ha esaminato 277 studi pubblicati sugli effetti del rapporto insegnante-allievo e delle medie delle dimensioni della classe sul rendimento degli studenti. Ha scoperto che solo il 15% di questi studi ha mostrato un miglioramento positivo nel rendimento con classi di dimensioni inferiori, il 72% non ha riscontrato alcun effetto statisticamente significativo e il 13% ha riscontrato un effetto negativo sul rendimento.

Sembra andare contro il buon senso che il rendimento scolastico degli studenti possa diminuire con classi di dimensioni inferiori. Uno dei motivi per cui ciò accade nelle scuole pubbliche è che quando le dimensioni delle classi diminuiscono, le scuole devono creare più classi per coprire tutti gli studenti della scuola. Le scuole devono quindi assumere più insegnanti per l’aumento del numero di classi. Tuttavia, le scuole pubbliche in tutto il paese stanno già avendo difficoltà a trovare insegnanti qualificati per riempire le loro classi. Di conseguenza, quando le dimensioni ridotte delle classi aumentano la necessità di più insegnanti, le scuole spesso devono assumere insegnanti meno qualificati.

La qualità dell’insegnante e i metodi di insegnamento sono molto più importanti
Come ci si potrebbe aspettare, la qualità dell’insegnante è molto più importante della dimensione della classe nel determinare come vanno i bambini a scuola. William Sanders dell’Università del Tennessee ha studiato questo problema. Ha scoperto che la qualità dell’insegnante è quasi venti volte più importante della dimensione della classe nel determinare il rendimento scolastico degli studenti in classe. Di conseguenza, la riduzione delle dimensioni delle classi può portare all’effetto contrario di danneggiare l’istruzione degli studenti, piuttosto che aiutare.

Allo stesso modo, uno studio sulla dimensione della classe dell’analista politico Jennifer Buckingham del Center for Independent Studies con sede a Sydney non ha trovato prove affidabili che gli studenti delle classi più piccole abbiano un rendimento scolastico migliore o che gli insegnanti trascorrano molto più tempo con loro in queste classi. Buckingham ha concluso che una riduzione del 20% delle dimensioni della classe è costata al governo australiano $ 1.150 in più per studente, ma ha aggiunto solo due minuti aggiuntivi di istruzione al giorno per ogni bambino.

La riduzione delle dimensioni delle classi non può risolvere i problemi di fondo con le scuole pubbliche. Non importa quanto piccole diventino le classi, nulla sarà di aiuto se gli insegnanti non sono formati o se i loro metodi di insegnamento sono inutili o distruttivi. Ad esempio, se gli insegnanti usano l’intera lingua o istruzioni di lettura “equilibrate”, possono paralizzare la capacità degli studenti di leggere, non importa quanto piccole siano le classi. Anche se le classi avessero un insegnante per ogni studente, la capacità di leggere di quel bambino potrebbe comunque essere paralizzata se l’insegnante usasse questi metodi di istruzione di lettura. In effetti, classi più piccole potrebbero dare all’insegnante più tempo per danneggiare (non intenzionalmente) la capacità di lettura di ogni studente.

Ecco un’analogia su questo problema della dimensione della classe rispetto ai metodi di insegnamento: supponiamo che un istruttore di equitazione stesse insegnando a una bambina a cavalcare. Il metodo di insegnamento di questo istruttore era di dire alla ragazza sconcertata di sedersi all’indietro sul cavallo, di fronte alla groppa del cavallo, e controllare il cavallo tenendogli la coda. Importa che il rapporto studenti-insegnanti in questa classe di equitazione sia uno a uno se l’istruttore è un idiota o usa metodi di insegnamento pessimi?

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