Specializzazione in sport giovanili: attenzione a questi 4 pericoli!

“Mio figlio ha lottato da quando era alle elementari. Ora è al liceo ed è così esausto che non è nemmeno uscito per la squadra”.

“La mia vicina gioca a basket in un club tutto l’anno ed è fuori a tempo indeterminato a causa di fratture da stress nella parte inferiore delle gambe…”

“Ho giocato solo a calcio, ora non sono un titolare quindi lascerò. Penso che sia troppo tardi per iniziare un altro sport ora…”

Hai mai sentito affermazioni come queste? Mi dispiace dire che li sento troppo spesso. Con i media che urlano contro i Tiger Woods e Venus e Serena Williams del mondo, molte persone commettono l’errore di iniziare uno sport in giovane età e di specializzarsi in esso. Il richiamo delle borse di studio universitarie ha anche convinto queste persone che la specializzazione è l’unico modo per diventare bravi in ​​uno sport.

Prima che qualcuno decida di specializzarsi, dovrebbe considerare i pericoli connessi alla partecipazione a un solo sport. Ecco 4 pericoli della specializzazione:

1. Lesioni da uso eccessivo: stressare il corpo allo stesso modo più e più volte per tutto o gran parte dell’anno può portare a lesioni da uso eccessivo. Le fratture da stress, la sindrome compartimentale e altre condizioni spesso derivano da una mancanza di diversità nelle attività dell’atleta. È meglio sfidare il tuo corpo in modi diversi durante l’anno per svilupparsi come atleta. Sport diversi metteranno diversi fattori di stress sul tuo corpo portando a prestazioni atletiche complessive migliori. I pediatri di tutto il paese hanno chiesto ai bambini di partecipare a una varietà di attività fisiche.

2. Burn out: praticare uno sport giorno dopo giorno, settimana dopo settimana, anno dopo anno può portare al burn out in un’età abbastanza precoce. I bambini stanno iniziando sport organizzati in età sempre più giovane. Qualcuno che gioca a hockey a partire dall’età di quattro anni può stancarsi e annoiarsi di questo sport quando raggiunge la scuola media o superiore. La non specializzazione offre pause e altre esperienze per mantenere uno sport primario interessante, stimolante e divertente.

3. L’illusione della borsa di studio del college: per quanto i genitori desiderino che i loro figli ricevano borse di studio per l’atletica, la verità è che una percentuale molto piccola di atleti raggiunge effettivamente questo obiettivo. Una borsa di studio di per sé non dovrebbe essere la forza trainante alla base della scelta di partecipare a un solo sport. Una persona non dovrebbe puntare la propria salute, felicità e futuro sulla piccola possibilità di una “corsa completa”. La maggior parte degli atleti trarrà maggiori benefici da una varietà di esperienze atletiche anche se non arriverà mai alcuna offerta di borsa di studio. Inoltre, la maggior parte dei reclutatori universitari è alla ricerca dei migliori atleti a tutto tondo. Una delle loro prime domande è spesso: “Cos’altro hai fatto oltre a giocare (inserisci qui lo sport principale)?” Ci sono prove a sostegno di questo. Ad esempio, oltre il 75% della classe di reclutamento di football del 2004 per i Wisconsin Badgers è elencata come pratica di più sport al liceo. Inoltre, guarda le scelte al draft ogni anno nella NFL. La maggior parte di quei giocatori non si è specializzata in uno sport durante la carriera del liceo. Quante volte hai sentito questo nel giorno del draft: “Stiamo per draftare il miglior atleta disponibile in assoluto…” Giocare più di uno sport è il modo migliore per diventare quell’atleta in generale.

4. Non raggiungere il tuo pieno potenziale atletico: mentre concentrarti su uno sport ti aiuterà a sviluppare le abilità specifiche dello sport necessarie, non svilupperai altre abilità atletiche che verrebbero trasferite alla tua attività principale. Velocità, equilibrio, concentrazione mentale, salti, torsioni sono tutti sottolineati in modo diverso nei diversi sport. Tutto ciò che fai per diventare un atleta migliore ti renderà anche un giocatore migliore (inserisci lo sport qui).

Sempre più ricerche stanno dimostrando che la specializzazione precoce non garantisce il successo atletico. Sentiamo parlare dei pochi che sbocciano dalla prima specializzazione, ma che dire della stragrande maggioranza che non “fa il grande passo” nello sport scelto? Quanti atleti ti vengono in mente che hanno avuto successo non specializzandosi? Che ne dici di Deion Sanders, Bo Jackson, Jim Thorpe, Babe Didrickson, John Elway e Marion Jones, solo per citarne alcuni.

Lo sport dovrebbe essere incoraggiato fin dalla giovane età. Ma è meglio incoraggiare la partecipazione a una varietà di attività atletiche per sviluppare abilità atletiche che si trasferiscono in tutti gli sport. Ciò ridurrà i pericoli menzionati in questo articolo, porterà i giovani atleti a raggiungere il loro pieno potenziale atletico e, chissà, forse porterà quell’ambita borsa di studio universitaria.

Copyright, Tim Kauppinen, 2005

Questo articolo è protetto da copyright, 2005, Tim Kauppinen. Tutti i diritti riservati.

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