Una breve storia della fotografia sportiva

La storia della fotografia sportiva è strettamente correlata alle tendenze dello sport che stanno guadagnando popolarità nel corso della storia umana. La tecnologia della fotografia dall’inizio del 1800 in poi fece un balzo in avanti e aiutò un media emergente, il giornalismo sportivo.

L’ispirazione dell’atletica e dello sport nell’arte può essere certamente vista nel lavoro degli antichi maestri della scultura greca, tuttavia questo tipo di espressione non era così diffuso negli impianti sportivi moderni fino all’invenzione dei processi fotografici a collodio umido e lastra secca. Questi processi consentivano la posa di immagini in studio su lastre di vetro e tipi di latta, ma non erano abbastanza “veloci” per le immagini “stop-action” che siamo abituati a vedere oggi.

Mentre il 19° secolo stava volgendo al termine, negli anni ’80 dell’Ottocento negli Stati Uniti e in Germania venivano prodotti studi scientifici sul movimento degli atleti in azione, la tecnologia non era ancora considerata sul campo sportivo. Tutto questo è cambiato con il progresso della fotografia e dei giornali sportivi nell’ultima parte del secolo. Quando i primi giornali sportivi iniziarono ad apparire intorno al 1900, il pubblico si interessò sempre più all’immagine sportiva, che spesso includeva immagini di giocatori sul campo da tennis, a golf oa caccia di selvaggina.

Nella storia della fotografia sportiva i primi contributori erano più interessati alle attività dell’élite del paese, ma alla fine della prima guerra mondiale, i lettori di giornali sportivi stavano iniziando a interessarsi agli atleti professionisti del baseball e del tennis americani. La maggior parte di queste prime immagini erano di attori di spicco in situazioni in posa, che davano il senso dell’azione. I giocatori di baseball sono stati messi in posa con la mazza in mano al piatto, le squadre erano in fila per i colpi di gruppo e così via, tuttavia il tiro “d’azione” non era ancora ampiamente visto.

Con gli anni ’30 sempre più immagini di atleti in azione apparivano sulle riviste, aiutate nella loro crescita attraverso sistemi di fotocamere che consentivano ai fotografi velocità dell’otturatore fino a 1/1000 di secondo. Ciò ha lasciato il posto a stili che evidenziavano soggetti sfocati suggerendo movimento e immagini “stop-action” dell’atleta in attività. I fotografi hanno iniziato ad adottare stili distintivi e la popolarità del genere ha iniziato a crescere rapidamente quando il pubblico ha iniziato ad aspettarsi l’eccitazione di vedere i loro atleti preferiti in “azione”.

Nel 1954, Sports Illustrated – il decantato digest di sport e atletica leggera – è stato presentato per la prima volta e improvvisamente la posizione di fotografo sportivo è diventata ancora più radicata negli occhi del pubblico. La rivista ha messo in luce le imprese e gli atleti professionisti e dilettanti di tutto il mondo, aumentando il bisogno della forma d’arte e di coloro che la praticavano. A questo punto, la tecnologia aveva più o meno raggiunto la domanda, con l’avvento di fotocamere reflex a obiettivo singolo (SLR) piccole e compatte e le velocità dell’otturatore elevate offerte dai modelli. La storia della fotografia sportiva è fortemente legata alla tecnologia degli obiettivi, inoltre, è avanzata per offrire al fotografo un’ampia scelta di metodi per comprimere la prospettiva e utilizzare la profondità di campo per effetti drammatici.

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