Una storia dagli spalti – Cosa hanno imparato gli ex giocatori di football del Nebraska dal gioco – McGinn

COGLIERE AL MEGLIO UNA POSSIBILITA’

Il Nebraska non è stata la prima scelta per questa star della Chicago Mt. Caramel High School. “Sono stato reclutato da George Kelly, che era un allenatore alla Marquette University”, ha detto il giudice McGinn. McGinn non rimase molto a lungo a Marquette e seguì una chiamata al seminario, ma presto scoprì che il sacerdozio non faceva per lui.

“Ho inviato alcune lettere a diverse università”, ha spiegato McGinn. Il suo approccio per posta diretta ha ricevuto una risposta da un vecchio amico. George Kelly era ora uno degli allenatori di Devaney al Nebraska. “Kelly mi ha detto che avevano una borsa di studio per me e per fare coming out”.

McGinn fece le valigie e si diresse a Lincoln. Era il 1962 e l’eccitazione era alta a Lincoln. Tuttavia, il suo primo giorno in Nebraska è stato un po’ stressante. “Ho bocciato il fisico”, ha detto McGinn. “Mi sono infortunato alla spalla al liceo e doveva essere riparato”.

McGinn non ha avuto molto tempo per sentirsi giù per il problema, tuttavia. “L’allenatore Devaney è venuto da me e mi ha detto di non preoccuparmi, avrebbero sistemato le cose”.

“Gli allenamenti pre-stagionali non sono stati così difficili in Nebraska come al liceo”, ha ricordato McGinn. “Ci hanno permesso delle pause quando faceva caldo e ci hanno persino offerto acqua salata e fette di arancia e limone.

Anche gli allenamenti della stagione regolare sono stati più leggeri. Non abbiamo fatto molti esercizi di ginnastica. Se giocavi sabato, non dovevi scrimmage la prossima settimana”. Il calcio è stato divertente per questo running back che ora è passato alla difesa in attacco e in difesa. Sì, ha giocato su entrambi i lati della palla.

McGinn si è concentrato sui suoi studi e sul suo obiettivo di diventare un dentista. Ma presto anche questo è cambiato. “Ho preso una laurea in chimica, quindi mi sono immatricolato in arti e scienze e al college per insegnanti”, ha spiegato McGinn. Sarebbe diventato un allenatore.

McGinn non è riuscito ad andare alla prima partita di bocce dell’era Devaney perché non era idoneo a causa del trasferimento. Gli Huskers si sono diretti al Gotham Bowl di New York City e hanno battuto Miami in un tempo gelido, 36-34.

L’anno successivo, faceva parte di una difesa 5/4 in stile Oklahoma. “C’erano cinque down linemen e 2 linebacker sopra le guardie”, ha spiegato. Il Nebraska stava anche usando un metodo a squadre alternate in cui McGinn sarebbe entrato per sostituire l’all-americano Bob Brown.

“C’erano alcuni giocatori dell’opposizione che erano felici di vedermi entrare dopo aver avuto a che fare con Brown per un po'”. Brown aveva 6′ 5″ e 270 e McGinn aveva ragione a 6′ e 205, quasi esattamente quello che è oggi. Non tutti in quella squadra erano dei giganti. C’era anche un ragazzino tosto di Cleveland nel backfield di nome Frank Solic.

McGinn è andato a lavorare con le proprie forze e dimensioni. Il famoso programma di forza Husker Power mancava ancora di qualche anno. “A quei tempi c’erano una serie di pesi Sears nella casa da campo e un grande bar nel seminterrato del Colosseo”, ha spiegato.

L’eccitazione stava crescendo a un ritmo record e, insieme ad essa, i sedili per il mare rosso hanno iniziato a spingersi fuori dal terreno all’estremità sud dello stadio. “Quando ero un senior, il South Stadium era finito”, ha ricordato. Insieme a una nuova stanza per i fedeli, sono arrivate alcune apparizioni di ciotole più calde e soleggiate. Il Nebraska ha battuto Auburn nell’Orange Bowl del 1963, 13-7.

“Abbiamo giocato in Arkansas nel Cotton Bowl del 1964 e li abbiamo gestiti per la maggior parte del gioco, ma hanno iniziato a colpire i piccoli schemi e non siamo riusciti ad adattarci”, ha ricordato. “Ho recuperato un fumble ma non è bastato, ci hanno battuto 10-7”.

Il futuro allenatore di calcio con una specializzazione in inglese e filosofia era ora laureato nel Nebraska. Il mondo reale ha chiamato. “Sono andato a lavorare in un impianto di ricapitolamento Firestone ad Aberdeen, nel South Dakota”, ha detto con un grande sorriso. “Poi mi sono interessato alla facoltà di giurisprudenza.”

McGinn si iscrisse alla facoltà di giurisprudenza del Nebraska e incaricò il procuratore di contea Paul Douglas. Quando si laureò, gli fu offerto un posto presso l’ufficio del procuratore di campagna e vi rimase per undici anni fino alla sua nomina al tribunale distrettuale da parte del governatore Charles Thone.

“Spero di fare del bene facendo uno sforzo per proteggere la società con il mio giudizio”, ha detto. “Mi piace la varietà di esperienze.” Ma c’è un tipo di esperienza che chiaramente lo turba. È quando un giovane sta davanti a lui.

Se avesse fatto a modo suo, avrebbe preferito che i giovani si trovassero di fronte a persone come Devaney, Osborne e Solich piuttosto che dovessero stare davanti a lui. “I bambini hanno bisogno di supervisione e attenzione e a volte semplicemente non la capiscono”, ha detto. “A volte semplicemente non hanno una possibilità.”

Il giudice in pensione McGinn non partecipa a tutte le partite casalinghe degli Husker, ma potresti vederlo di tanto in tanto con alcuni dei suoi vecchi amici. “Fred Duda ed io siamo andati alla partita di Notre Dame e molti di noi si riuniscono ogni estate.

“È probabile che parlino di avere la possibilità di giocare a calcio per il Nebraska. Bernard McGinn ha sfruttato al massimo le sue possibilità.

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